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2019-09-18 | 中央社

索羅門棄美澳靠向中國 未來發展埋多重隱憂

索羅門群島決議與台灣斷交、與中國建交。索國政治腐敗,儘管課徵高稅負、每年有數億美元援助款,卻仍民生凋敝。如今索國選擇靠向中國,許多人對索國的未來感到擔憂。

澳洲智庫羅伊國際政策研究院(Lowy Institute)研究指出,在2011年至2017年間,索國獲18億680萬美元的援助款,平均1年2億至3億美元,其中63.18%來自澳洲,台灣是第4大援助國,占5.84%。

索國外交部17日對外交轉向發表聲明,指索國決定承認一個中國原則,符合聯合國憲章的精神、目的及聯合國2758號決議。但外媒報導,中國提供5億美元的資金拉攏索國。

外交部次長徐斯儉指出,因經濟因素,索國今年的財政狀況轉差,除非索國政府有長期償債計畫,否則很令人擔心,在南太平洋地區已經有國家陷入中國的「債務陷阱」。

根據美國駐索國大使艾伯特格雷(Catherine Ebert-Gray)指出,美國、澳洲、紐西蘭、日本等國已組成團隊,並多次討論評估索國總理蘇嘉瓦瑞(Manasseh Sogavare)提出「國家交通核心計畫」的可行性。

她也說,美國的千禧挑戰計畫(Millennium Challenge Corporation)會花大約1年時間評估索國的施政是否符合善治標準,若索國通過門檻計畫,美國將供基金協助建設,目前評估可望協助發展的兩個產業包括採礦及觀光。

對於索國與中國建交,很多索國民眾也擔心債務陷阱。從事媒體業的多萊亞諾(Adilah Dolaiano)告訴中央社記者,索國天然資源豐富,但財政困窘,「要怎麼償還大筆貸款」?

索羅門星報(Solomon Star)總編輯艾瑞邁(Ofani Eremae)今天接受中央社記者訪問指出,中國想與索國建交,看重的是索國的天然資源,「這是我最擔心的,也是大多數索羅門民眾擔心的」,索國已經有數百間中國人經營的商店,邦交轉向將開大門,讓更多中國人進來。

值得注意的是,艾瑞邁說,推動索國與中國建交的背後力量,是透過索國的伐木業在運作,伐木業由亞洲人主宰,多數是有中國背景的馬來西亞人,而原木主要都出口到中國市場。

伐木業是索國近20年最主要的經濟活動。媒體引述官方報告指出,索國2018年的外匯存底有近8成是原木出口。伐木業對索國稅收的貢獻約20%。有82%的索國原木出口到中國。

艾瑞邁指出,索國主要的森林都已被破壞,伐木業者甚至砍伐像是只有椰子棕櫚樹大小的小樹,雖然索國經濟成長有6成仰賴伐木業,但索國的林業資源很快會消耗殆盡。

他說,隨著林業資源減少,伐木業者遂將眼光轉向礦產,索國目前唯一開採中的鋁土礦開採場位於拉納爾島(Island of Rennell),是由一間在索國的中國伐木公司APID所擁有。

艾瑞邁說,伐木業者對索國政治介入很深,特別是能影響政府組閣,影響力很大。他舉例,當商業銀行因考量環境永續而停止與伐木業者往來後,伐木業者合力開辦促進伐木業金融交易的商業銀行,稱為Pan Oceanic Bank (POB)。

曾任索國前總理里諾(Hon Gordon Darcy Lilo)的幕僚長,目前經營獨立媒體索羅門商業雜誌(Solomon Islands Business Magazine)的艾洛卡(Robert Luke Iroga)說,索國發展的挑戰不是沒有援助款,而是政治人物。

艾洛卡說,索國的政治人物向來只在乎自己的政治利益,「忘記要推動國家發展」。他舉例,過去10年索國只有一座棕櫚樹林場,有其他人想投資卻因政府做得不足而放棄;索國有發展觀光的潛力,卻從來沒有把錢用在這方面。

艾洛卡指出,索國礦產資源豐富,僅次於巴布亞紐幾內亞;索國有南太地區的第3大漁場;索國應發展農業,而不是伐木業,但卻沒有一座農場;索國的鄉村地區幾乎沒有工作機會,民眾搬到首都荷尼阿拉謀生,也找不到工作。

索國是低薪、高物價、高稅負的國家。台商說,索國7月將最低時薪由索幣4元(約新台幣16元)調到8元,8元索幣大約可以買到一瓶可樂,一瓶小瓶礦泉水大約要5元索幣。

台商也說,索國可以說是「萬萬稅」的國家,他至今仍不太清楚有多少項目的稅,公司年度結算後的稅後淨利,還要再繳稅。

索國的人口約60萬,即使每年有數億美元的援助款,政府也課收高額稅負,民眾仍活得很辛苦。

在首都受訪的民眾說,100元的收入中有40元要繳給政府,以符合各種稅目,而買水、網路加值等都要稅。鄉村地區沒有發展,像是停滯在50年前,很多人只能賣檳榔。當地商店幾乎都是中國人開的,沒有社會福利也沒有健康保險。

此外,索羅門貪污問題嚴重,在「國際透明組織」(Transparency International)的清廉印象指數評比中,索國去年獲得44分(滿分100),較前年進步5分,主要是因索國通過反貪污法、成立反貪污委員會。

索國去年被美國納入千禧挑戰計畫的門檻計畫。艾伯特格雷指出,主要是因為索羅門在善治方面有所進步。

她指出,門檻計畫主要評估該國家的債務管理、預算管控狀況、貪污賄賂問題是否改善、健康照護及教育方面的進展等,如果評估的國家在這些指標上有退步,是有可能無法通過門檻的,也確實有國家因這些問題而導致評比降低。

在美、中競逐南太影響力之際,索國思考邦交轉向,成功將國際焦點拉到索國身上。

像是美國準備重開大使館、恢復進駐和平工作團(Peace Corps)、美國國際開發署(USAID)將在索國推動多項援助計畫、澳洲6月也宣布新增2億5000萬澳幣(約53億9000萬元新台幣)協助索國基礎建設。

但如今索國選擇棄美澳、靠向中國,為國家和區域的未來都投下變數。

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