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2019-09-11 | 公共電視

多國合作太空母船 「深太空門戶」距月最近3千公里

美國國會去年把國際太空站ISS的使用年限,延長到2030年。但國際間不斷有新太空站的計畫,包括要多國合作打造的太空母船「深太空門戶」太空站。

現有的國際太空站ISS,主要是由美歐俄日和加拿大等國太空總署合作,完成建造與之後的運作。新的「深太空門戶」太空站,原本沒有參加的日本,這星期決定撥款150億日圓參與計畫。另外,俄羅斯先前對於歐美國家的排擠表示不滿,打算退出後自行推動自己的繞月太空站,經過協調與歐美各方讓步,俄方最終回到合作的行列。深太空門戶還沒開張,就充滿濃濃的政治味。

「深太空門戶」與現有的ISS,最大的不同在於,後者是在地球軌道上繞行,做為各種太空實驗的基地,而前者則代表參與各國更大的太空野心。

首先,「深太空門戶」是以橢圓形軌道繞行月球,距離月球最近與最遠的距離分別為3千公里和7萬公里。除了持續提供太空實驗與太空人短期居住的空間,它還將成為未來登陸月球的中繼站,也就是像許多科幻電影裡,星際太空母船的角色。

根據計畫,從2022到2023年,將由民間的航太企業提供載運火箭,把「深太空門戶」的動力單元、最小限度的太空人居住模組,和可拋棄式的無人登月小艇,送上月球軌道並完成組裝。

接下來從2024年開始,由NASA的獵戶星座太空船,運送更多更大的居住模組,擴大太空人的生活空間,並陸續完成建造太空母船這樣的平台。接下來到2028年之間,除了給太空站增加機械手臂等裝備,充實「深太空門戶」太空站的功能。也將陸續執行多次往返太空站與月球的登月任務。

當然,這個計畫絕不只是以登陸月球為滿足。一旦累積夠多往返太空站與月球的經驗,下一個目標將是把太空人送上火星。NASA近來已經陸續和多家航太企業簽約,內容包括建造太空站動力單元、無人與有人登月小艇等等,預計發包的金額達70億美元(翻攝自美歐俄等國太空總署官網。

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