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2019-08-28 | 台灣醒報

巨大小行星將掠過地球 NASA:不具威脅

地球人注意了!美國太空總署(NASA)日前宣佈,偵測到一顆體積比哈里發塔還要巨大的小行星,將在下個月掠過地球,據現階段觀察,這顆小行星還不會對地球造成危險,而NASA也會持續進行偵測。

大型近地天體接近

根據《Fox News》報導,這顆命名為「2000 QW7」的小行星,將在9月14日飛過地球。這顆小行星非常巨大,其半徑估計有290到650公尺,體積會比世界最高樓哈里發塔還要大。屆時「2000 QW7」將時速14362英里的高速,在約0.03564天文單位(約為330萬英里)的距離掠過地球。

這顆小行星被歸類為「近地天體(near-Earth objects, NEOs)」,意指為太陽系內軌道接近地球的天體,其中若最小軌道交會距離小於0.05天文單位且絕對星等大於22,就會被視為潛在威脅小行星。據天文學家目前觀察,該小行星不會對地球造成危險,不過NASA的近地天體研究中心也會持續追蹤。

天文學家長期偵測

天文學家一直以來皆有在為小行星的偵測與防禦做準備,根據《CNN》報導,2016年就有過用望遠鏡偵測,透過事先警告使人免於小行星衝擊的案例。當時夏威夷大學的天文學家利用兩款調查望遠鏡「ATLAS」和「Pan-STARRS」觀察,發現一顆小行星的「潛在衝擊」數值的上升,並在半天前就預測出其進入大氣層的時間。

另據《Fox News》同篇報導,NASA於2018年6月發表對近地天體的詳細應對計畫,其中除了天體的發現、偵測、模型預測之外,此計畫也展望開發使近地天體偏離軌道的科技,以及透過國際合作建立新的緊急應對措施,期望除了準確偵測天體之外,還要做到防患未然。

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