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2019-08-30 | 國防部青年日報

美國家航太博物館整修 X-15暫不展出

美國家航太博物館整修 X-15暫不展出
編譯王光磊/綜合外電報導

由華府美國國家航太博物館(NASM)保存、飛得比子彈還快的美國X-15火箭飛機,因博物館整修,暫時取消展示,28日它從NASM大廳空中「落地」後,在工作人員小心翼翼地呵護下,運入博物館保存庫收藏,但會在幾年內重新「起飛」,公開展示。

X-15是美國在1950年代末期展開的極音速火箭動力飛機計畫,名列美國空軍與太空總署(NASA)「X計畫」實驗機之一,也是繼首破音速的X-1之後,最為人熟知的「X計畫」機種。

外表像是飛彈的X-15,在展開測試飛行前會先掛在大型轟炸機的機翼下,等爬升到了一定高度後才將其釋放、點燃引擎,飛行員形容駕駛它,就像「騎在一頭兇猛野牛上」,刺激又瘋狂。

只生產3架 速度達子彈2倍

以超耐熱鎳合金打造的X-15只生產3架,大約10年的計畫時間中共飛行199次,打破與締造多項載人飛行器的速度與高度紀錄,其中最為人所知的,就是1967年10月3日在58.5公里高度,以6.85馬赫、即每小時7274公里飛行,這速度等於是M16步槍子彈初速的2倍有餘。

美製首款載人太空飛機

X-15共有13架次飛行高度超過80公里,符合美國空軍「進入太空」定義(國際定義是100公里高度),因此X-15也被視為美國建造的首款載人太空飛機。美國僅有12名幸運兒曾駕駛X-15,首度登月的阿姆斯壯,以及兩度參與太空梭任務的恩格等兩位太空人也是其試飛員。

目前NASM收藏的是3架X-15中的1號機(機號56-6670),2號機(機號56-6671)則被收藏在美國空軍博物館,3號機已於1967年11月15日因失控導致空中解體,飛行員亞當斯當場殉職。

NASM表示,短期內X-15會暫時收藏在博物館的保存庫內,預計在未來數年內重返館展行列。

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