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2019-08-18 | 草根影響力新視野

休士頓NASA太空中心

草根影響力新視野 Dr. Phoebe

休士頓NASA太空中心

"Houston, we have a problem."(阿波羅13號的太空人John Swigert)

一年一度姪兒、姪女們從台灣來美探親度假,依照慣例身為姑姑的我要計劃一趟旅行好好招待,最後選定的地點是有和洛杉磯直飛的德州休士頓,來個三天兩夜輕旅行。行程中的主要看點就是NASA的Johnson Space Center,是個來休士頓旅遊絕對不能錯過的地點。這裡不但超適合溜小孩,擁有教育意義,還帶你導覽NASA的政府部門,以及見證美國太空史上的各項文物,包括全世界最大的Saturn V火箭、太空人訓練中心、阿波羅指揮中心(就是接收到那句超出名電影台詞Houston, we have a problem. 的地方)等。

今年同時也是恰巧正逢登陸月球的阿波羅11號五十周年紀念,因此全美各地也興起了許多相關的紀念活動,或許也是因為這樣,又加上我們國慶日周末前來,人潮大爆滿,隨時隨地不斷地被小孩撞到、擠到、衝到,伴隨著此起彼落的哭聲,好不熱鬧。不過話說回來,以前沒小孩時聽這些聲音覺得惱人,現在則是只要不是我家的在哭就感到無比療癒。

在入口外面所看到的兩架飛機是獨立廣場Independence Plaza,下層的飛機是NASA 905,同時也是太空中心展出最大的航天太空飛機Shuttle Carrier Aircraft(也是當年用來承載太空梭的飛機)。上層的則是太空梭獨立號的複製版本,同時也開放給賓客參觀。

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購票進入之後,我們先去NASA太空中心的遊園導覽車。導覽車有三種,包括太空人訓練中心、火星計畫控制中心、以及知名的阿波羅控制中心。

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阿波羅控制中心門票是免費,但需要和售票人員或是遊客服務人員索取,先搶先贏,並且會給你參觀時間。我們之前並不曉得,因此就不幸錯過和阿波羅控制中心的會面機會(只好當作下次再來的藉口了XD)。放上官網上面的圖來給各位看看,過過乾癮,千萬不要和我們一樣呀!(下張圖片來自官網)

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除了阿波羅控制中心需要另外索取門票之外,另外兩個導覽則是直接排隊就好。專車會先載你到火箭公園Rocket Park。我會建議先將導覽玩完,之後再去好好地逛火箭公園,逛完之後直接在火箭公園旁邊搭回程車,路程會比較順一些。

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NASA園區占地非常大,有太空城市Space City之稱。這裡大片面積的土地曾經隸屬於Rice University,現在NASA和Rice則有著許多合作上的關係。但也因為如此,這裡的氛圍會讓你以為來到美國某所大學內,而不是NASA太空總署裡面。

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我們選的導覽是太空人訓練中心,位於第九棟大樓裡。

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工作人員正在處理太空衣的細節,由於是工作時間,因此導覽人員也要求所有的遊客都必須盡量維持安靜,避免喧嘩。

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太空人訓練中心也和其他國家都有著密切合作,同時也是全球性最大的和平性組織。

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NASA目前最新的計畫則是希望於明年2020年,能夠順利將第一位人類送上火星。

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下圖的Starliner則是專門運送太空人的裝置,旁邊也有著許多幫助太空人的機器人。太空人在上太空之前和之後都必須經過非常嚴謹的身體檢查和訓練。

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但也不是所有的太空人都能夠順利回程。許多時候因著太空梭或太空中的各種意外,讓這些太空人們犧牲自己的性命。

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因此NASA園區內有著Memorial Grove紀念樹林,每一棵樹都代表著太空人或是工作人員的喪生。

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回到之前出發的火箭公園Rocket Park,此時外面的溫度已經高達將近四十度,但最恐怖的不是高溫,而是潮濕空氣帶來的悶熱感。若要用三個字形容休士頓的天氣,就是黏踢踢,好處是讓我想到寶島的空氣,同時能夠滋潤肌膚XD。

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用我們一家三口的身形來當作比例尺。

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火箭公園裡面的主要看頭,則是目前為止全世界最大的火箭Saturn V,全長大約是四個校車的長度,同時也是1960-1970年中阿波羅計畫的主要人物。

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Saturn V火箭分三個階段,在執行阿波羅計畫的時候,每個階段的引擎在消耗完畢之後會隨之脫落,而另外兩個階段則會繼續待在太空中。第一階段的引擎也是最有力的部分,因為必須將火箭發射至太空中。

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Saturn V火箭一共發射過13次,而至今依舊是最高、最重、以及力量最強大的火箭。不過目前已經是退休狀態的火箭,只放在展覽中心內給遊客參觀。

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火箭內部的模樣。

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在出發之前,我承認我老土,不管是電影Apollo 11還是Apollo 13我通通都沒看過,而C在發現之後則一臉不可置信地看著我。所以我答應他會至少把阿波羅13號這部知名的電影巨作看完。

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搭著遊園專車回到主要展館內。

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此時所有的小孩已經餓到不行,而可想而知遊客中心內的餐廳人潮也是滿到不行。說老實話,太空中心內的餐廳非常難吃,價錢也貴。拿來果腹可以,但並不會特別推薦。

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累到不行的樹寶順便睡了一覺。

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吃了不怎麼好吃的一餐之後,繼續逛展區內的東西。好處是,不同於必須搭乘遊園專車,室內有強大舒服的冷氣。

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來到Astronaut Gallery太空人展間,這裡有著號稱全世界最多的太空衣收藏。下圖為知名太空人Ed White當年所穿的太空衣樣板。在1965年的時候,Ed White成為第一個到太空艙外的美國人,他花了大約21分鐘在艙外,而在最後卻反倒依依不捨,說道,"我現在要回艙內了,而這是我這輩子最難過的時刻。"

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下圖的太空衣則是由第一名女性太空漫步者Kathryn Sullivan所穿著,當然不是當年那一套,但樣式一模一樣。這些太空衣都可以重新調整尺寸,好適應下一位太空人的不同身形。

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下圖則是我最喜歡的太空衣,同時也有著最感人的故事。太空人Judith Resnik是第二個進入外太空的女性,同時也是一位非常傑出的太空人,有著電機背景博士的她,和她的隊友們執行許多重要的任務。但不幸的是,在第二次到外太空時,太空梭不幸發生意外爆炸,導致Resnik和他的夥伴們都不幸身亡。但是Resnik所說的一段話至今都非常打動我,說,"身為太空人,並不需要是特別女性化的女人、男性化的女人、超級無敵的男人、或是某種特定的膚色,而是願意去到太空的人。"

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International Space Station國際太空站這裡提供許多具有教育性質的秀,同時提供不同任務時所使用的文物。同時旁邊也有著許多相關的科學小實驗,讓小朋友們玩的不亦樂乎。

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除此之外,館內也提供模擬太空艙Rotating Destiny Lab,讓你感受一下太空人在太空中時,太空艙內不停旋轉時的感覺。

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坦白說,頭腦真的會有些暈暈的,但卻是一個非常特別的體驗,也讓我了解到身為太空人的種種不容易。

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不過姪兒姪女在這裡玩得非常開心,雖說排隊的隊伍不短,卻非常值得。

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除了上述的許多展覽之外,由於NASA打算明年執行火星計畫,有很大的專區都在探討有關於火星的小資訊。

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我們待的時間只有一天。如果想要整個展區都徹徹底底的玩遍並且玩個過癮,我認為至少需要兩天的時間。如果沒有帶小孩的狀態下,並且在非假日時間來,那麼一天之內也能有效率的將所有展覽都觀賞完畢。無論如何,等到樹寶長大一些,希望能夠再次帶他來看看這個精采的NASA太空中心。

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玩休士頓NASA太空中心的貼心小提醒:

建議在購票時直接拿阿波羅中心的免費票卷(上面會給你參觀時間)。
並且一來就先把遊園導覽玩完。因為遊園導覽有好一部份的時間都在是外,而下午的氣溫比早上還要高,因此下午再玩室內會比較好。
如果時間有限,我會建議時間分配上為阿波羅指揮中心>太空人訓練中心>火星計畫。
最後附上官網:spacecenter.org

(延伸閱讀:美國海關攜帶物品需知、第一次在美國自助旅行、逛美國超市的小撇步、八個旅行中容易省錯錢的地方、旅行中的吃飯省錢小妙招、美國的小費文化、美國手機上網和易付卡須知、十點美國租車須知、美國加油須知、十個玩美國國家公園的小撇步、逛美國超市的小撇步、洛杉磯到舊金山的行程規劃)

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