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2019-01-09 | 科技新報

業餘天文愛好者發現 NASA 遺漏的系外行星,距離我們 226 光年

業餘天文愛好者發現 NASA 遺漏的系外行星,距離我們 226 光年

NASA 天文學家不小心錯過的系外行星,被一名業餘的科學愛好者眼尖挖出來,後者從已退役的克卜勒太空望遠鏡公開數據中,在距離我們 226 光年處發現新的系外行星 K2-288Bb,不過目前還不知道這是一顆類地行星還是氣態巨行星。

2017 年時,芝加哥大學研究生 Adina Feinstein 與北卡羅來納大學艾塞維亞分校大學生 Makennah Bristow,一起到 NASA 戈達德太空飛行中心的天體物理學家 Joshua Schlieder 手下當實習生,協助搜尋克卜勒太空望遠鏡中的行星凌日(行星跑到恆星前方,導致恆星光度下降)數據。

在檢查 K2 mission 數據時,團隊注意到金牛座(Taurus)中的 K2-288 系統可能有 2 次行星凌日現象,但 Joshua Schlieder 要求必須發現第 3 次凌日,才能將之列為可進行後續研究的系外行星候選人,而最後他們並沒找到第 3 個訊號,因此放過這個系統。

事實表明,該團隊沒有分析完所有數據。

相關克卜勒太空望遠鏡數據被重新發布到 Exoplanet Explorers 網站,這是一個公開的 NASA 數據庫,任何人都可從這裡尋找克卜勒望遠鏡的觀測資料。2017 年 5 月,一名科學愛好者注意到 K2-288 系統中第 3 次凌日數據,開始熱烈討論起可能有顆被遺漏的系外行星,引起 Adina Feinstein 及團隊注意。

研究人員趕緊利用史匹哲太空望遠鏡、凱克天文台的凱克二號望遠鏡、紅外望遠鏡設施(NASA’s Infrared Telescope Facility)進行後續觀測,也檢查了歐洲太空總署蓋亞衛星的數據,果然發現他們錯過了這顆行星:K2-288Bb。

K2-288Bb 位於 K2-288 雙星系統中,該系統包含兩顆相距 82 億公里(土星與太陽距離的 6 倍)的 M 型紅矮星:K2-288A、K2-288B,前者質量約太陽 ½ ,後者約太陽 ⅓ 。而 K2-288Bb 大小約地球 1.9 倍,並且恰好落在系統中的適居帶,每 31.3 天完成一次繞恆星公轉週期,但根據目前資訊,還很難判斷 K2-288Bb 是像地球一樣的類地行星,還是像海王星這樣的巨行星。

不過,大小介於地球 1.5~2 倍的系外行星相當罕見,是研究行星演化的理想首選,但很少被人從龐然數據中發現,這次能被一名業餘天文愛好者挖出來著實令人驚奇。新論文將發表在《天文學》期刊。
Citizen Scientists Find New World with NASA Telescope Citizen scientists spot unusual planet in habitable ‘Goldilocks zone’ Grad student authors paper describing planet twice the size of Earth found in NASA data Citizen scientists discover rare exoplanet
(首圖來源:NASA)

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