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2020-05-21 | 中央社

美失業金申請連7降 9週累計仍逾3850萬人

美國因防疫掀起猛烈失業潮,上週243萬人初次申請失業給付,新增人數連7降,但9週來超過3850萬人遞件,史上最糟紀錄不斷翻新,就業市場持續低迷,經濟復甦充滿挑戰。

美國勞工部今天公布,截至16日當週,全美243.8萬人初次申請失業給付,比前一週下修後數值少24.9萬人。自3月下旬單週686.7萬人遞件創歷史新高以來,申請量連7週減少,仍遠高於疫情爆發前每週20多萬人的水準。

隨著2019冠狀病毒疾病(COVID-19,武漢肺炎)疫情惡化,3月中旬起,全美多地政府陸續頒布居家防疫令,大量業者被迫停業。過去9週,失業給付申請總數達3863.6萬件。

儘管全美多數地區已鬆綁防疫限制,經濟緩慢重上軌道,持續領取失業給付的人數仍居高不下。勞工部數據顯示,截至9日當週,全美2507.3萬人接受失業補助,較前一週激增252.5萬人。

美國國會3月通過2兆美元經濟援助法案,失業給付加碼,並納入獨立承包與自雇經營人士。但勞工部每週公布的失業給付請領件數,不含法案通過後推出的「大流行失業補助」(PUA)計畫,後者獨立計算,近期才出現在勞工部報告中。

最新數據顯示,截至16日當週,35州累計通報222.6萬人初次申請「大流行失業補助」。

美國連續成長10年的就業市場慘遭疫情蹂躪,業者為求生存紛紛瘦身,失業潮從疫情初期受創慘重的餐旅業蔓延到收入穩定的白領階層。在就業市場創傷短期內難癒合的情況下,愈來愈多專家預期,美國高失業將持續多年,經濟難以呈現V型復甦。

為支撐經濟,聯邦準備理事會(Fed)已將基準利率降至趨近於零、大量收購債券,並以緊急貸款機制協助中型企業度過難關,鼓勵業者在疫情期間保留員工。

聯準會主席鮑爾(Jerome Powell)本週參加聯邦參議院銀行委員會聽證會時說,這波不景氣比二戰結束後所有經濟衰退都嚴重許多。他再次敦促聯邦政府加碼斥資振興經濟,以防高失業與企業倒閉潮造成長期損害。

民主黨掌控的聯邦眾議院上週通過3兆美元經濟援助方案,包括再次發錢到民眾銀行帳戶、延長失業給付加碼時間、協助民眾負擔部分房租與房貸。但共和黨強力杯葛,美國總統川普揚言否決,這套方案幾乎篤定會在聯邦參議院遭擋下。

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