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2024-01-11 | 中央社

美國去年12月通膨高於預期 迅速緩和趨勢受阻

美國去年12月通貨膨脹回溫,消費者物價年增3.4%,高於市場預期。一年來通膨迅速緩和趨勢遇阻,可能影響今年聯準會調降利率的啟動時間點和全年降息幅度。

勞工部今天公布,美國去年12月消費者物價指數(CPI)年增率3.4%,高於去年11月的3.1%及市場預期的3.2%。經季節調整,去年12月CPI月增0.3%,漲幅高於去年11月的0.1%及市場預期的0.2%。

如探究物價基本趨勢,這份數據比表面樂觀。剔除波動較大的食品、能源價格後,去年12月核心CPI年增率從4%降至3.9%,雖高於市場預期的3.8%,卻是2021年5月以來首度跌破4%關卡。此外,核心CPI月增0.3%,漲幅與去年11月相同,符合市場預期。

最新數據令熱切期盼通膨迅速降溫的投資人失望,但聯邦準備理事會(Fed)主席鮑爾(Jerome Powell)早已預告,通膨回歸聯準會目標2%之路將「顛簸不平」。整體而言,通膨仍在回歸正常的軌道上,只是不時受油價波動等因素影響。

根據勞工部數據,去年12月包含房租的居住費用月增0.5%,漲幅高於去年11月的0.4%,占單月整體物價漲幅超過一半。

能源價格回升也帶動物價上漲。去年12月能源價格上漲0.4%,扭轉前一個月下跌2.3%的局面。其中,汽油漲價0.2%,未能延續去年11月下跌6%的走勢;冬季普遍較高的電價也上漲1.3%。

COVID-19(2019冠狀病毒疾病)大流行前期通膨竄升,美國CPI年增率在一年半前衝上9.1%,創逾40年來新高。自此油價回跌、消費市場供需趨於平衡,加上聯準會積極升息,一年來物價漲幅縮減近半,投資人日漸看好通膨受控之餘躲過經濟衰退的「軟著陸」。

聯準會上次升息是去年7月,聯邦資金利率目標區間自此保持在5.25%至5.5%,處於2001年初以來最高點。

依照去年12月公布的預測,聯準會官員預期今年至少降息3次。市場預期降息次數更多,認為聯準會最快3月就會調降利率。反映投資人預期的利率期貨市場行情顯示,聯準會3月降息機率在最新通膨數據出爐後略微降低,但仍高於60%。

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