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2021-04-09 | GNN新聞

蘋果、Epic 為即將到來的訴訟攻防提出詳細論證 針對 App Store 市場地位雙方各執一詞

隨著 Epic Games 與蘋果(Apple)將在短短數週內於法院展開攻防戰,兩家公司也分別向法院遞交了新的訴狀及相關文件,各自提出詳細的論述、論點及有關證據。

毫無意外的,每份文件中都對於蘋果的 App Store 及其在遊戲與科技產業的願景及地位有著不同的描繪。當 Epic 嘗試在《要塞英雄(Fortnite)》— App Store 中最受歡迎的遊戲之一裡導入 app 內支付系統時,其與蘋果的分歧也正式浮上檯面。而《要塞英雄》遭到蘋果下架後,Epic 也透過 #SaveFortnite 這樣的標籤在社交媒體上推波助瀾,嘗試利用玩家的憤怒來對抗這家科技巨頭。

爾後 Epic 向法院提起訴訟,指控蘋果的 App Store 處於壟斷地位,要求 iOS 系統的開發者都要使用蘋果體系內的支付系統,而這樣的強制規範具有反競爭性。

由於雙方提交的文件相當冗長且詳盡,因此以下將總結一些關鍵論點。

蘋果論點

蘋果在文件中指出,開發者有為數眾多的競爭性設備及平台供其選擇來進行平台開發或是遊戲上架,包括 SONY 或是任天堂的平台其實都有強制執行類似的規則及費用。

開發人員也可以在 Web 上發布內容,即使開發者選擇不遵循 App Store 的規範並在此發布內容,iPhone 用戶依然可以進行體驗。該公司認為,由於蘋果只是廣闊的電子遊戲交易競爭市場中,眾多參與者的其中之一,其無法控制整個市場,所以並不具有壟斷地位。

“Apple has no monopoly or market power in the relevant product market for game app transactions. And there is no claim that it had any such power when the restrictions at issue were imposed around the launch of the App Store.”

“Apple has no obligation to license its intellectual property, and aside from a limited exception not applicable here, businesses are free to choose the parties with whom they will deal, as well as the prices, terms and conditions of that dealing.”

蘋果也進一步指出,其在 app 市場向每年收入超過 100 萬美元的開發者收取 30% 傭金是行業標準費率,並不代表這就是反競爭的策略。

該文件認為這樣的收費是合理的,由於蘋果已經花費數十億美元在建設以及維護基礎設施,包括從 App Store 本身到各種 API 以及開發工具,使開發者能在該平台上取得成功,蘋果公司透露,Epic 在《要塞英雄》推出的短短兩年時間就在 iPhone 以及 iPad 上取得約 7 億美元的 iOS 平台收入。

另外,蘋果公司的另一項關鍵論點在於他們認為 Epic 在《要塞英雄》上的更新、使其自 App Store 平台遭到下架可能是提前數個月甚至是數年的計畫,其具體目的就是要進行廣泛的公共關係鬥爭,讓蘋果看起來顯得惡劣。如果法官同意對於 Epic 的行為這樣的解釋,那就有可能削弱 Epic 的證據可信度,也就是 Epic 在誠懇的提交遊戲更新後,遭到蘋果不公平地將《要塞英雄》自 App Store 移除。

Epic 論點

Epic 的主要論點區別在於,iOS 本身就是一個完整的市場,而非只是廣大電子遊戲交易市場中的其中一項競爭產品。如果法官同意這樣的分類論點,那麼蘋果就很有可能會被視為壟斷。

Epic 的論證另一個關鍵點涉及到將 iOS 與 macOS 進行比較。蘋果聲稱,其關於 iOS App Store 中的嚴格規範是為了保障用戶的安全性及其對於隱私性的擔憂所致,但 Epic 則指出,儘管蘋果聲稱macOS 安全且具有隱私,但他們卻沒有對 Mac 的操作系統施加相同的限制。

而這也是 Epic 案中的一項關鍵,如果蘋果公司是出於商業原因而非安全性、隱私之類,以用戶為中心的原則來執行 iOS App Store 的規範,這很有可能成為案件中的破口。

Epic 聲稱,蘋果公司具有爭議性的 “ app 審核程序 ” 流程無法確保 iOS 裝置的安全,並聲稱蘋果公司多次針對非安全性的問題及反競爭的目的向許多 app 進行審核。Epic 也指出蘋果公司的政策,也就是 app 必須使用蘋果的支付系統(提供蘋果 15 ~ 30% 的營收),沒有證據能顯示這可以帶來更好的安全性。

“There were no widespread or significant security issues regarding payment with the App Store prior to the introductions of IAP or the requirement that apps selling subscriptions use IAP rather than alternate payment solutions, nor evidence that IAP is far superior to third-party payment alternatives with respect to security.”

值得一提的是,Epic 在提交的文件中表示他們在 PC 遊戲市場預計可在 2023 年開始實現盈利,該公司初期在市場行銷、用戶獲取以及獨佔方面投入了大量的資金,以此擴大其在遊戲市場的安裝量,也因此在最初幾年中出現了可預期的虧損情形。

可預期的重大影響

由於本案牽涉甚廣,因此可預見法官的決定不僅對於雙方,甚至是對於許多其他從事數位軟體交易的公司、平台、開發者都有可能產生深遠的影響。然而,Epic 及蘋果對於 App Store 的性質可以說是各執一詞,截然不同的論點使得 App Store 成為了旁觀者的墨跡測驗(The Rorschach test,羅夏克墨漬測驗)。

本案預計 5 月 3 日在美國加州的奧克蘭揭開序幕,預計屆時將會有更進一步的發展。

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