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2022-07-13 | 常春月刊

BA.5入侵本土!傳播力超強且更致命? 「3大特點」曝:二次感染機率↑

BA.5入侵本土!傳播力超強且更致命? 「3大特點」曝:二次感染機率↑

根據中央疫情指揮中心公布,國內目前已有2例Omicron病毒亞型「BA.5」本土確診者。究竟新型變種病毒是否將造成嚴重疫情?根據美國病毒進化生物學家Jesse Bloom指出,相較Omicron先前的亞型如BA.1、BA.2或BA.3,其後代BA.4、BA.5似乎更能躲避抗體與免疫反應;即使民眾此前已感染新冠病毒,BA.5強大的免疫逃脫能力仍可能致病,造成「二次感染」。

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權威期刊《Nature》刊載文章指出,BA.4與BA.5是Omicron家族譜系的最新成員,於4月被南非科學家首次發現,並迅速於全球數十個國家開始傳播。如今根據世衛組織的報告顯示,BA.4與BA.5已占全球新冠病例的55%、約有410萬人感染病毒,且已擴散至110個國家。

《Nature》刊載之研究也提及,BA.4、BA.5除了傳播力高、免疫逃脫力強,更表現出與前代病毒相似的ACE2結合力。單株抗體藥如NAb,Bebtelovimab與Clgavimab一樣具備中和病毒的效果,但以針對BA.1為基礎設計的加強劑疫苗,對BA.4或BA.5的效力可能較差、無法針對未來出現的變體實現廣泛保護。

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BA.5強大傳播力「前所未見」? 重症醫:R0值達到歷史新高

至於如何能得知BA.5的傳播力較以往迅速?重症醫學專家黃軒醫師指出,R0值(Basic Reproduction Number)全名為「基本傳染數或基本再生數」,為評估一名確診者從染疫到康復或死亡期間,能傳染給幾個人的數值。R0值大並非代表病毒越毒,而是病毒的繁殖速度愈快、傳染力愈強,疫情的傳播力就愈難控制。

黃軒醫師表示,一般而言,R0值若超過10以上,代表疫情傳播相當嚴峻。新冠原始株的R0值為3.3、ALPHA為4.5、DELTA為5.1、OMICRON-BA.1為9.5、BA.2為13.3,BA.4/5則為18.6。顯現病毒R0值確實不斷地在上升,且只要病毒有突變基因,就會有新的變異病毒出現,傳播力將更廣、更強。

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除了擔憂BA.5將造成更大規模的疫情,科學界亦普遍認為新冠疫苗的效力,針對最新的變種病毒將會降低。《Cell Host & Microbe》刊載研究指稱,施打3劑疫苗者,針對BA.2的中和抗體確實較強;不過對於BA.2.12.1、BA.4和BA.5等變體而言,程度已低於初代BA.1與BA.2。

另外,根據日本的動物實驗表明,BA.4與BA.5在倉鼠間傳播,比起BA.2更為致命,且可能對肺部細胞造成更大的損害。該研究作者兼東京大學病毒專家佐藤.慶警告,不該將新冠病毒走向弱化、流感化視為理所當然。病毒傳播力變得更廣,不代表其毒性減弱。民眾仍不能掉以輕心。

瑞士伯爾尼大學流行病學專家Christian Althaus則表示,目前還不清楚下一個變體何時出現。BA.4和BA.5僅在BA.1、BA.2 幾個月後隨即開始在南非傳播,且該種模式目前正在英、美等西方國家重複發生。隨著全球疫苗的普遍施打,以及對於感染新冠肺炎的免疫力的增強,Althaus預計新冠肺炎的傳播頻率將會減慢。

WHO於6月28日發布的新聞稿表明,縱然病毒的突變速度飛快,疫苗的更新與研發仍有其意義。目前BioNTech已與輝瑞(Pfizer)著手研發第二代疫苗(泛冠狀病毒疫苗),預計最快於今年底獲得授權。WHO也呼籲民眾,應盡快接種疫苗獲得保護力;若缺乏疫苗的中和抗體,Omicron仍可能造成一定機率的重症與死亡率。

(常春月刊/編輯部整理、文章授權提供/潮健康

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