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2021-11-03 | 草根影響力新視野

對抗無所不在的童年逆境傷害

對抗無所不在的童年逆境傷害

草根影響力新視野 Dr. Phoebe

對抗無所不在的童年逆境傷害

G是我的好友醫師,中學時期來美,嫁給醫師老公,住在洛杉磯房價最高的好學區,實現美國夢的精髓。但其實G在嚴苛的虎式教育下長大,辱罵體罰是家常便飯,即便到現在和長輩交談也常被羞辱對待。G對我坦承,不只一次覺得自己無論資產經歷多麼顯赫,都永遠覺得自己不夠好。J是我的醫師娘友人,出身為醫生世家,含著金湯匙長大,從小就立志要當醫師娘的她,也如願遇到對她疼愛有佳的先生。只不過外人不知曉的是,J家族中有頗為顯著的精神疾病,年幼曾親眼見證奶奶自殺身亡,成為她日後焦慮不安、時常心生恐懼的來源。

上述J和G在外人看來都是人生勝利組,但所經歷的遭遇叫童年逆境傷害Adverse Childhood Experience(簡稱ACE),也是近年來在美國家長圈裡受到熱烈討論的關鍵字眼。童年逆境傷害的定義是在18歲以前孩童所遭遇的創傷,即便已經成年之後依舊有印象的回憶。童年逆境傷害的範圍頗廣,包括父母離異、被辱罵毆打、被丟東西、被性騷擾或侵害、見證自殺、被疏於照顧、甚至感覺到自己不重要等,都是構成童年逆境傷害的一部分。越多項ACE則表示經歷的創傷越大,也越需要花時間癒合(詳情請看附註)。

《The Deepest Well》(中文版:深井效應)一書由哈里斯醫師Dr. Nadine Burke Harris所撰寫,榮獲2018 年美國健康資訊獎。Dr. Harris是史丹福醫學院訓練的小兒科醫師,目前是加州公衛局的醫務總監Surgeon General of California,一生致力於和孩童的ACE以及Toxic Stress毒性壓力對抗。Dr. Harris發現毒性壓力很多時候來自於童年時期的逆境傷害。書中指出,67% 美國人擁有至少1項ACE。高達12.6%的人有至少4項ACE,這族群罹患心臟病和癌症的機率比其他族群高出2倍。史丹福教授Dr. Carrion的研究指出,孩童大腦在經歷ACE的當下能被MRI檢測出變化,這些孩子產生肥胖比他人高出2倍,同時有32.6倍的可能性會有學習和行為問題。擁有6項ACE的孩子的平均壽命還被發現減少了20年。作者指出,ACE的問題不只存在於社會底層或(以美國來說)有色人種族群,70%的大學畢業的白人家庭也有ACE,差別只是,菁英家庭更會費心隱瞞,好維持一定的面子。

C是在矽谷頗為成功的創業家,也是作者分享的案例之一,她在史丹福還沒畢業就出來創業,結識頗有才氣的老公N。隨著孩子出生,N開始酗酒,兩人開始不斷爭吵。N在工作上被炒魷魚,開始限制太太行動自由。在兩人衝突的一個晚上,N乒乒乓乓的摔起抽屜謾罵不停。六個月大的孩子發出了一陣驚嚇的尖叫,漲紅著臉狂哭。兩年之後孩子被診斷出過動ADHD的問題,大病小病不斷之餘,情緒也越加煩躁。在經過診斷之後,小兒科醫師對C說,「你孩子擁有精神上創傷,童年沒有被保護好,必須要在平和減壓的環境中長大。」一直到C鐵了心和兒子搬出去,和孩子進行諮商,學習平衡工作與家庭,多留時間給自己,母子心情才慢慢平穩。孩子身體狀況好轉,最後連ADHD的藥都不用吃。問C為什麼高收入戶族群也有ACE,她說道「我們被要求完美,凡事都井井有條。所有人想方設法隱藏不光彩的一面,因為一旦曝光會影響工作。但正因為隱藏,才加深這個問題。」

C口中的家醜不可外揚的觀念,也深嵌在華人文化中。大部分孩子經歷ACE時,往往被教導壓抑和隱瞞情緒。作者指出,由於醫療體系強調術業有專攻,孩子因為ACE的所產生的醫療問題往往只被開藥了事,以治標不治本的態度結案。想要和ACE正面迎擊,做診認為必須使用全方位角來面對:

家庭諮商:過去的迷思是孩子太小,不必跟他們解釋大人的問題。但是孩童通常在面對創傷時,需要創造故事或論述,好幫助理解事情的意義,如果沒人給予引導或解釋,他們最常給自己的答案是「都是我害的。」當父母自己也沒有好好消化自身過去經歷的ACE時,會更加難以給予孩子支持,也因此ACE的問題非常容易代代相傳。想化解ACE所帶來的傷害,作者建議以家庭諮商Child Parent Psychotherapy為第一步,幫助親子一同消化創傷。
注重睡眠:睡眠擁有舒壓和調節心情的作用,還能幫助頭清醒、增強記憶力和認知功能。睡眠不足容易導致免疫系統失調,更會影響孩童的發育生長。
運動和飲食:根據統計,台灣12以下肥胖過重的孩童比例已增長至3%,為亞洲第一(美國我只查的到19歲以下的數字,約35%)。孩童擁有規律的運動能控制體重,也能調節壓力並改善免疫系統。作者指出,優質蛋白質、omega-3 脂肪酸、天然抗氧化劑、蔬果的纖維、全麥物等更能幫助大腦的運作。
默想沉思:過去可能以為默想或沉思都是特定宗教人士的行為,但現在卻被非宗教的美國醫療推廣。根據在紐約的 John Zamarra所做的一項研究,當他把一半的心臟病病人都放在默想課程之後,這些病人得以在跑步機上面比沒默想的人多跑15%的長度。

對抗ACE是鮮少一步到位的過程。身為家長如果也有自身的ACE,用對的管道來消化和面對創傷是我們的責任。唯有照顧好自己,我們才有能力避免ACE延續到下一代,並且在孩子遇到ACE的當下,給予孩子最完善的鼓勵和支持。

附註:ACE檢測表

在18歲之前,你是否…

常被羞辱或謾罵?常害怕被打?
常挨打或被丟東西?
曾被不當地觸碰身體?甚至有長輩嘗試和你有性關係?
常覺得不被愛、自己可有可無?感受不到被照顧或被支持?
常不夠吃喝、沒乾淨衣服、沒人保護?因為父母喝醉或吸毒而疏於照顧?
有離異或分居狀態的父母?
見證過母親遭到家暴
曾經與酗酒或吸毒人士同住?
擁有憂鬱症或心理疾病、自殺傾向的家人?
有家人坐牢?

以上每項1分,全部加起來等於你的ACE數字。

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