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2022-05-30 | 每日健康

染疫重症後遺症非同小可?研究:等同大腦「退化20年」

染疫重症後遺症非同小可?研究:等同大腦「退化20年」

國內Omicron疫情雖以輕症者為多,但感染後引發的相關腦部後遺症,仍可能對確診者造成嚴重的後果。先前《Nature》刊載研究已明確指出,即使罹患輕症也可能使染疫者的腦部出現「缺氧」現象,造成中樞神經的損害以及能量衰退。

如今,刊載於《eClinical Medicine》的研究則表明,新冠重症或住院者與嚴重的認知功能下降顯著相關,相當於智商指數下降10分、大腦功能衰退20年。

新冠重症者更易罹患「認知障礙」:相當於大腦「退化20年」

英國倫敦帝國學院研究團隊透過46名重症/住院患者進行術據調查,在患者疾病發作前6個月完成了一系列的認知測試。將46名受試者與460名輕症確診者進行比較,發現約有36%-76%受試者在發病平均6個月後,特定領域表現出更顯著的缺陷,包含資訊處理速度、注意力、記憶力、推理能力與計劃能力。

研究團隊進一步將重症/住院者的認知表現與66,000餘名正常未確診者進行比對,發現其大腦衰退程度相當於「停頓20年」之久,平均智商指數下降約10分左右。團隊也發現,認知功能測試的表現與急性疾病的嚴重程度顯著相關,如認知缺陷在需要透過機械式呼吸輔助的患者身上更為明顯。

研究團隊指出,透過掃描受試者的腦部MRI圖像,可得知重症者的腦部出現以下情況:外側框額皮質中的灰質大幅減少、大腦不同區域的組織損傷增加、以及全面性腦萎縮。另外,患者大腦中主導嗅覺的構造「嗅核」,亦出現相當程度的損傷。

認知障礙半年後才告緩解 專家曝「2大機制」恐為主因

英國劍橋大學麻醉學博士兼研究作者David Menon表示,該研究中受試者的認知缺陷,平均持續至發病後的6-10個月始逐漸緩解,並且認知表現亦獲得逐步改善。「既然認知缺陷在患者上持續存在,了解這些症狀背後的機制就有其必要性。」

Menon指出,研究團隊提出了2種可能的機制,例如新冠病毒直接感染大腦、使大腦供血中斷,可能是影響腦部運作、使認知功能下降的原因之一。另外,病毒導致的全身性發炎現象,亦可能是使重症患者出現認知障礙的主因。因此,有關單位不僅得在重症患者身上投入更多醫療資源,康復後的照護問題將成為一大隱憂。

「重症患者大多為慢性病患者、免疫功能缺陷者,或者沒有施打疫苗。即使是施打疫苗造成的『突破性感染』,都可能造成一定機率的腦霧現象;若無疫苗加以保護,病毒直接入侵大腦,認知程度的嚴重衰弱恐怕非常人能夠想像。」Menon表示。

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