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2020-03-24 | 中央社

葉門僅1/3人口有自來水 洗手防疫都奢侈

在2019冠狀病毒疾病(COVID-19)防疫戰中,當前最重要的指令是勤洗手。但在戰火摧殘的葉門,乾淨用水極度稀缺,洗手是令數百萬人負擔不起的奢侈動作。

法新社報導,葉門崩壞的醫療系統尚未記錄到任何俗稱武漢肺炎的2019冠狀病毒疾病確診病例,但若這波大流行病真的入侵葉門,對這個5年來衝突不斷、被聯合國稱為全球最嚴重人道危機的國家,將造成難以想像的影響。

5年前,沙烏地阿拉伯主導的聯軍干預葉門內亂,支持葉門政府對抗伊朗撐腰的青年運動(Huthi)叛軍,如今約80%的葉門人口需要援助。

無國界醫生組織(MSF)擔心許多葉門人無法取得乾淨水源或肥皂。無國界醫生組織在葉門、伊拉克及約旦的計畫負責人塞昆(Caroline Seguin)說:「我們非常擔心。我們可以建議他們洗手,但如果他們根本沒有東西可用來洗手呢?」

根據聯合國兒童基金會(UNICEF)2019年11月提出的「葉門危機」報告,葉門約2800萬人口中,將近1800萬人無法正常取得安全水源,包括920萬名兒童,且僅有1/3人口能取得自來水。

11歲的穆罕默德(Mohammed)住在叛軍掌控的哈傑省(Hajja province),位於首都沙那(Sanaa)北方,他和家人就是沒有自來水可用的一群人。

穆罕默德和妹妹每天早上騎著驢子出門,到3公里外的一口陰暗水井取水。

他說:「我準備好驢子,然後早上7時30分出發,到10時之前一直來來回回。」這兩個孩子得等著輪到他們用骯髒的軟管把水裝滿塑膠罐。他們的家庭沒有選擇,只能喝被汙染的水,用髒水煮菜。

2017年,葉門遭逢歷來最嚴重的霍亂疫情之一。聯合國兒童基金會的葉門公關主管史旺根(Bismarck Swangin)說:「多年來缺乏在公共用水及衛生系統上的投資,給這次疫情提供了溫床。」

無國界醫生組織表示,基於葉門幾乎崩潰的醫療系統現況,若2019冠狀病毒疾病進犯葉門,將是「一場災難」。

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