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2020-07-30 | 中央社

美參議員致函貿易代表 籲啟動美台貿易協定磋商

美國共和黨籍參議員賈德納今天致函美國貿易代表萊特海澤表示,美台雙邊經貿關係持續成長茁壯,在美國國會也擁有兩黨強健支持,美國行政部門應立即啟動美台貿易協定磋商。

參議院外委會亞太小組主席賈德納(Cory Gardner)今天受邀出席美台商業協會(US-Taiwan Business Council)舉辦的線上會談,討論3月27日上路「台北法」的影響及美台簽署雙邊貿易協定的可能性。

賈德納在活動中透露,他今天致函美國貿易代表萊特海澤(Robert Lighthizer),強調美台雙邊經貿關係持續成長,在美國國會也擁有兩黨強健支持,美方應即刻與台灣展開有意義貿易協定磋商。

賈德納在信中指出,台灣2018年是美國第12大商品和服務貿易夥伴,總進出口總值達954億美元(約新台幣2兆8371億元),去年則是美國第15大外資流入地,美台企業在太平洋兩端也提供近10萬工作機會。

賈德納表示,參議院去年10月通過由他領銜提出的參院版「台北法案」(Taiwan Allies International Protection and Enhancement Initiative Act,依全名起首字母簡稱為TAIPEI Act,即台灣友邦國際保護及加強倡議法案);法案呼籲美國行政部門以簽訂經濟上互惠,並能保護美國勞工、有利美國出口商的自由貿易協定(FTA)為目標,與台灣展開雙邊貿易協商。

美國國會最後通過的版本是經眾議院修改過的參院版「台北法案」,修正後條文並未明確呼籲美台簽署FTA,但敦促美國貿易代表署(USTR)與美國國會協商,「尋求機會進一步增強美台雙邊經貿關係」。

此外,賈德納在信函中說,總統蔡英文去年11月於台北市美國商會發表演說時,正式支持美台洽簽雙邊貿易協定,並強調雙方若簽署優質雙邊貿易協定,不僅有助強化彼此間的互動往來,也為印太地區以規範為基礎的貿易秩序樹立一個強有力的先例。

賈德納表示:「但很不幸地,即使美台關係目前具備近期記憶以來最有利環境,雙邊貿易磋商上卻沒有實質進展。」

他強調,期待與美國貿易代表署合作,讓美台在116屆美國國會任期間簽署雙邊貿易協定。目前國會任期自去年1月3日開始,預定於明年1月3日結束。

去年12月也有超過美國眾議院1/3席次、共160位眾議員致函萊特海澤,呼籲啟動美台雙邊貿易協定談判,為美國創造就業機會。

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