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2021-06-21 | 中央社

南非淘金客蜂湧至偏遠村莊 想要鑽石卻挖出石英

南非官員今天表示,數以千計夢想發財的淘金客前往一處偏遠鄉村,拿著鋤頭和鏟子大力挖崛,卻沒挖到朝思暮想的鑽石,而挖出的石塊若有任何價值,也只是相對低廉的石英。

一名牧羊人本月12日在野外發現第一顆不明石頭後,在口耳相傳下,南非各地民眾湧向東部瓜祖魯那他省(KwaZulu-Natal)的克瓦拉地村(KwaHlathi),而當地村民早已開始大舉挖崛。

負責經濟發展與觀光的省會官員皮萊(Ravi Pillay)今天在媒體簡報會中表示,實際走訪當地後,他估算約有3000人前往淘金。

皮萊說,淘金客將採出的樣本送去檢驗,結果顯示,在這個地區挖出的石頭並非人們心中所想的鑽石,不過是石英晶體。

他說,這些石英晶體的價值尚未建立,但必須一提的是,若有任何價值,和鑽石相比也是非常低廉。

他接著說,此一事件凸顯當地民眾所面對的社會經濟挑戰,如南非許多地區,高失業率與貧窮讓居民生活僅夠糊口。

官員在會中表示,當地居民也擔心大批人潮湧入引發許多問題,特別是道路交通及飲用水問題。

皮萊說,前往淘金的民眾如今雖已減至不到500人,卻已對當地帶來明顯傷害。在這個面積約50公頃的地區,到處是深達1公尺的坑洞,使牛隻陷入危險。

他說,還有些人留在當地繼續挖崛,除了破壞環境,也可能有散布2019冠狀病毒疾病(COVID-19)的風險,當局敦促他們離開,如有必要,也將強制執法驅離。

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