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2021-07-26 | 中央社

美疫苗接種變慢 公衛基層怨假消息拖累至深

美國COVID-19疫情因Delta變異株肆虐而復燃,偏又遇上疫苗接種變慢。不實疫苗流言讓基層公衛推廣接種疫苗舉步維艱,對於今秋商業與學校復課安全措施的論戰也是山雨欲來。

「紐約時報」報導,懷特(Martha Whyte)醫師是路易斯安那州西北一隅希夫波特(Shreveport)當地的公衛首長,她近日屢屢得冒大熱天坐在當地議會,澄清猖獗的不實疫苗流言。

例如,當地居民皮維(Candy Peavy)就示警拜登政府會「逐門逐戶記錄沒打疫苗的民眾」,這已是流傳甚廣的陰謀悖論;皮維還當著數百與會者的面說疫苗是「實驗性基因療法」,在美國已害數千人喪命。

「我們應拒絕被追蹤、歧視、收買與控制,也不該被脅迫屈從」皮維邊高喊還邊獲熱烈掌聲,懷特也只能耐著性子以熟練的敘事來澄清,但仍遭幾名婦女叫囂、咒罵,逼得維持秩序人員須把叫囂者請離。

儘管辦公室裡擺著她20年來擔任衛生首長獲頒的一堆獎章,55歲的懷特受訪時仍感嘆:「我們很難做事。」變種病毒正在路易斯安那州與德州、阿肯色州交界的希夫波特肆虐,確診與病故攀升。

保守派媒體、國會議員的火上澆油和刻意散播的錯誤網路消息氾濫成災,加深美國民眾對疫苗不信任,像懷特這樣的美國基層公衛人員得疲於奔命、為唯一能擊敗病毒的疫苗政策闢謠,讓更多人接種,但懷特這群人也正處於全國許多公衛人員紛紛請辭或被開除的困難時刻。

路易斯安那州的COVID-19(2019冠狀病毒疾病)疫苗接種率近乎在全國墊底,當地確診再次激增,每十萬人單日染疫比率高居全美第二。希夫波特當地人口一半多一點為非裔,有近4成是白人,溫和派民主黨人與極右翼保守政客兼有,但像懷特這樣的公衛人員深深的無力感,則是防疫的另一危機。

懷特18日在一處浸信會非裔教堂宣導接種時,受眾紛紛表示,他們聽說疫苗會造成不孕、讓身體出現磁化會吸附金屬。然而;這些全都是不實流言。

紐時指出,儘管新增確診、住院與病故人數仍遠低於去年冬天時的疫情高峰,但在一些接種率偏低地區,確診與住院仍呈急遽攀升。

雖然疫苗能有效預防感染COVID-19後出現重症,包括感染Delta株(最先現蹤印度),然而根據聯邦數據,美國的疫苗接種速度從4月中以來減少超過80%,目前完整接種的民眾佔全美人口仍不到一半。

白宮最高防疫顧問佛奇(Anthony S. Fauci)今天警告,由於太多美國民眾仍堅持不打疫苗,美國的疫情正往「錯誤方向發展」。

有鑑仍有一半美國人未受疫苗覆蓋、且散播快速的Delta株四處流竄,佛奇與一些前、現任公衛官員今天對情況感到氣惱,並大力呼籲接種疫苗才是戰勝疫情最佳與最有效的辦法。

佛奇說:「這真的是未接種者的大流行;就像美國一分為二,既有非常脆弱的未接種區塊,也有接種完整、相對保護較好的一塊。

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