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2022-04-26 | 中央社

老鼠肉罐頭餅乾侍候喵星人 加州新創競相拓藍海

加州一家寵物飼料公司推出含老鼠肉的罐頭貓食,創辦人說,「並不意外,貓喜歡老鼠肉的味道。」以老鼠肉製作貓咪飼料,在美國已經不只一家業者投入競爭。

55歲拉德克利夫(Tom Radcliffe)曾在加州1號公路濱海小城卡梅爾(Carmel)地區經營寵物商店,之前他經常收到顧客抱怨,「我的貓不喜歡鮪魚、不喜歡雞肉」

他想到卡通世界裡的歡喜冤家「湯姆貓與傑利鼠」(Tom and Jerry),自問「為什麼不用老鼠肉做貓食呢?」在疫情之前,他關掉商店、求助動物營養專家和朋友們的貓咪,以個人資金投入老鼠肉製作貓糧事業。

加州「信使新聞」(The Mercury News)今報導,他的寵物飼料公司近日推出罐頭貓食品牌Mouser,主打以雞肉、火雞肉、鴨肉和兔肉添加老鼠肉的罐頭食品,讓飼主從中為愛貓找出喜歡的口味。

拉德克利夫說,每一個貓食罐頭中的老鼠肉成分多少是商業機密,他提到老鼠肉「出奇昂貴」,比雞肉、火雞肉、鴨肉或兔肉貴逾十倍。

美國食品暨藥物管理局(U.S. Food and Drug Administration)把鼠肉和上述4種肉類歸類為無需預先批准即可進入市場的產品,拉德克利夫的產品必須滿足州政府標準,由相關單位的官員代表地方、州和聯邦機構進行監管。

貓飼料行業多年來一直討論為何不以貓咪嗜食的「地鼠、老鼠、蜥蜴尾巴」等材料做成貓糧。拉德克利夫指出,寵物食品業「不習慣與老鼠打交道」。過程中研究法規、營養標準、產銷及供應鏈議題,他形容自己「像一隻在迷陣中的老鼠」。

拉德克利夫並不是採用研究實驗室的老鼠,而是向專門的鼠類繁殖業者購買,這種鼠類通常用來餵食寵物蛇和野生保育中心裡受傷的貓頭鷹。

為了確保安全,鼠肉需經實驗室病原體測試,罐頭工廠以約華氏250度(約攝氏121度)高溫及高壓製成罐頭貓食。拉德克利夫先在家裡試做、開發產品,然後分享給朋友們的貓,並有動物營養顧問和罐頭工廠的員工幫他調出最好的食譜。目前他的罐頭貓食在芝加哥生產。

他說,「並不意外,貓喜歡老鼠肉的味道。」

疫情對他的創業也帶來影響。有一陣子因為供應鏈問題無法取得空罐頭;另外,許多美國人在疫情期間養寵物慰藉孤單,寵物食品的需求高漲。拉德克利夫認為老鼠肉製成貓糧的小眾市場行情看俏。

標榜含老鼠肉的貓類食品市場上有潛在的競爭者,由史丹佛大學微生物學家共同創立的公司「因為動物」(Because Animals,暫譯)計劃今年推出研究室培育的老鼠肉產品給寵物貓咪;該公司的老鼠肉餅乾已開始接受預購。

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