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2022-05-11 | 中央社

中國資助建設項目 成斯里蘭卡揮霍債務陷阱

一座沒有飛機的機場、一家沒有客人的旋轉餐廳、一個負債累累的海港,這些中國資助的建設項目,成了斯里蘭卡政府揮霍無度且沒人在意的紀念碑,也讓斯里蘭卡經濟危機更加惡化。

法新社報導,這個南亞島國為填補多年預算短缺和貿易赤字,大肆借貸,但卻浪費巨額資金在一些考慮欠周的基礎建設項目上,進一步耗盡公共資金。

斯里蘭卡正身陷1948年脫離英國獨立以來,最嚴重的金融危機,停電好幾個月以及食物、燃料嚴重短缺,令該國2200萬人苦不堪言。

數週以來要求政府為其經濟管理不善下台的大抵和平抗議活動,9日演變成暴亂,政府支持者與示威抗議群眾爆發衝突,造成5人死亡,至少225人受傷。

斯里蘭卡政壇勢力強大的拉賈帕克薩(Rajapaksa)家族,在家鄉赫班托達(Hambantota)推動許多「白象建設計畫」(white-elephant projects,昂貴但無用項目),加劇了危機。這個家族利用其政治影響力和中國數十億美元貸款,意圖將這偏遠鄉村地區變為重要經濟樞紐,但以失敗收場,那些建設如今塵封當地。

授權推動許多建設項目的總理馬興達.拉賈帕克薩(Mahinda Rajapaksa)於9日暴亂發生當天宣布辭職。但他的胞弟戈塔巴耶(Gotabaya)仍是總統。

基礎建設計畫的核心,是在世界最繁忙的東西海運航道上打造一個深海港口,其目的是為了刺激工商業活動。然而從港口開始營運那一刻起,資金便一直失血。

長期住在赫班托達的居民丁努卡(Dinuka)告訴法新社:「當建設計畫宣布時,我們滿懷希望。但現在已沒有任何意義。那個港口不是我們的,我們正為了生活而掙扎。」

赫班托達無力承擔中國資助其建設的這筆14億美元貸款,6年來損失了3億美元。

2017年,一家中國國有企業與海港簽下99年租約,這項交易招致整個地區擔憂,因北京在印度洋得到了一個戰略立足點。

俯瞰港口的是另一項中國支持的奢侈品:一座耗資1550萬美元、自啟用以來大抵沒使用的會展中心。

附近則是拉賈帕克薩機場(Rajapaksa Airport),該機場建造時獲中國2億美元貸款。但機場門可羅雀,以致一度甚至連電費都付不起。

在首都可倫坡(Colombo),一個由中國資助的665英畝人工島嶼港市建設計畫,目標是成為足以和杜拜(Dubai)匹敵的金融樞紐。

然而,批評者早已明白警告,該項目將成為一個「隱藏債務陷阱」。

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