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2022-07-15 | 中央社

COVID-19疫情阻撓 2500萬孩童錯失常規疫苗接種

聯合國數據指出,COVID-19(2019冠狀病毒疾病)疫情引發的連鎖效應持續衝擊全球醫療體系,去年全世界約有2500萬名孩童錯失了能預防麻疹等致命疾病的常規疫苗接種。

根據聯合國兒童基金會(UNICEF)和世界衛生組織(WHO)的最新數據,在世界各國因為COVID-19疫情實施封鎖下,2021年沒施打常規疫苗的孩童比2020年多出200萬人,更比2019年疫情爆發前還要多出600萬人。

兒童常規疫苗接種覆蓋率下降,UNICEF稱之為一個世代所見「最大規模的持續性倒退」,創下2000年代初期以來最低覆蓋率。

許多專家原本認為在疫情爆發一年後,2021年會看到部分地區情況好轉,然而實際上情勢持續惡化,引發是否來得及補救的質疑。

UNICEF免疫專家丹尼爾森(Niklas Danielsson)向路透社表示:「我想傳達情況的緊迫性。這是孩童健康一大危機。」

UNICEF指出,2021年各國將焦點放在COVID-19疫苗接種,加上經濟成長趨緩、還有疫情造成醫療體系緊繃等狀況,都阻礙了加快恢復常規疫苗接種的進度。

每個地區的覆蓋率都下降,數據是依據白喉、百日咳及破傷風的三合一疫苗(DTP3)接種情況所估算。以全球範圍來看,去年覆蓋率下降5%,來到81%。

未接種任何疫苗的「零劑」孩童人數,在2019年至2021年間增加37%,從1300萬人增至1800萬人,大多位在中低所得國家。

超過90%的孩童需要接種疫苗,才能防止許多疾病的疫情爆發。近幾個月來可見,疫苗可預防疾病的病例數暴增,例如非洲地區,麻疹病例在2022年增加了400%。

數據顯示,2021年有多達2470萬名孩童錯過施打第一劑麻疹疫苗,還有1470萬名孩童未施打必要的第2劑疫苗,疫苗覆蓋率為81%,創下2008年以來最低。

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