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2024-06-12 | 中央社

大象會用名字稱呼彼此?研究顯示有可能

多年來鑽研大象的研究人員發現一個有趣的現象,有時一頭大象發出叫聲時,另一群同類隨即集體回應,有時則是群體當中僅一頭回應而已。

難道這是大象以相當於名字的呼喊稱呼彼此嗎?一項針對肯亞野生非洲莽原象的新研究,支持這種想法。

路透社報導,研究人員分析安波沙里國家公園(Amboseli National Park)和桑布魯國家保護區(Samburu National Reserve)裡逾100頭大象發出的聲音,主要是發自大象聲帶的低沉聲響。

研究人員運用機器學習模型(machine-learning model),在大象的叫聲中辨識出像是名字的元素。接著研究人員向17頭象播放聲音,以測試牠們如何回應看似是針對牠們和針對其他大象的叫聲。

一般情況下,大象積極回應看似是針對牠們的叫聲,聽到這樣的叫聲,往往表現得更熱情,走向音源,並且比起聽到似乎是針對別頭大象的呼喊,牠們會發出更多的叫聲。

這項研究10日發表於期刊「自然生態學與進化」(Nature Ecology & Evolution)。研究第一作者、美國康乃爾大學(Cornell University)行為生態學家帕爾多(Mickey Pardo)表示,研究顯示,大象「用類似名字的方式稱呼彼此」。

大象是地球上最大的陸地動物,非常聰明,具備敏銳的記憶力和解決問題的能力,以及細緻的溝通模式。

至於一頭大象為何要喊別頭大象的「名字」?美國科羅拉多州立大學(Colorado State University)保育生物學家韋特麥爾(George Wittemyer)表示:「我們不完全明白,但從我們的分析而論,大象聯繫呼喚另一個體時,似乎通常是叫『名字』。」

韋特麥爾還說:「這種情況也常見於母象對牠的幼崽發出聲響,通常是為了讓小象們安靜或關心牠們。我們原以為我們會在大象彼此問候時聽見名字,但是它在這些類型的叫聲中並不常見。

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