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2020-05-25 | 台灣醒報

疫情關學校、延簽證 台生留學路艱辛

好不容易獲得夢寐以求的留學機會,卻因疫情導致出國路困難重重。今年留學生面臨進退兩難的處境,包括正面臨申請簽證受阻、學校關閉及公費、獎學金延宕等問題。另外有學生提出,線上學習導致實作課程認證差。還有學生決定延期入學,除了浪費一或半年時光,也要絞盡腦汁解決多出來的空白期。

簽證問題最麻煩

根據教育部統計,每年約有7萬多名國人出國留學,景氣不好時也催生進修潮,一方面提高未來競爭力,一方面「避難」。但受疫情影響除導致多國關閉簽證申請與禁止非公民入境,航班也大量取消。即使簽證之後重新開放,也會影響到宿舍申請、找房子等相關事宜,還得面臨簽證申請延宕、校園是否如期開放的窘境。

國際學生為主的歐美大學,新生因簽證延宕導致放棄入學或無法親自到學校。紐約新學院的行政人員即指出,碩士班學生有高達2/3非本國學生,各國防疫政策不同,因此在新生座談會上,學生們的問題也大多和簽證有關。他提醒:「學生如果先繳交保證金,就能得到延後入學的彈性,獎學金也能夠保留。」

某英國留學代辦機構則補充,學生不斷反映和疫情相關的問題,包括疫情狀況、社會安全及簽證等疑慮,但他們也無可奈何。代辦人員表示,由於英國的大學得跟著英國政府走,大學之間也沒有一個準則可循,學生及家長們只能繼續觀察狀況,再做應變。

線上教學成效差?

考量疫情,多所著名大學已決議秋季改為線上教學。美國加州州立大學的23個校區,更在日前宣佈將大部分秋季課程轉為線上,英國劍橋大學甚至直接發出聲明表示,「即刻起到2021年夏季都以線上教學方式進行授課。」

然而,線上課程對學生和教師都是另類折磨,尤其對國際學生而言,返國在家上課還要面對時差問題,且線上教學比起實體授課成效不彰,如果是高度仰賴實驗室和專業設備的課程,更無法以簡單的線上教學解決。

根據中央聖馬丁藝術與設計學院校刊《1granary》指出,紐約著名的時尚學院帕森斯的學生因學校關閉,沒了空間和設備,在家幾乎不可能完成作品,部份學生只好無奈決定暫停一學期,延到明年春季再繼續。

公費生盼專案處理

比起一般留學生,公費生還得面臨公費逾期的窘境。台大政治系學生王禕梵表示,他本該在今年9月公費到期前出國,且已順利申請上內布拉斯加大學,然而因為美國暫停發放簽證,讓他十分困擾,校方也無奈表示,只能跟著政策走。

目前他還在持續觀察狀況,並給自己期限,若簽證無法如期辦理,就會向教育部提出專案處理。疫情指揮中心在13日的記者會上表示,公費生只要向教育部提出申請,都可以延長效期。被問到萬一要延後入學,要如何規劃多出來的時間?王禕梵回應,他目前在立法院工作,至少不會讓多出來的時間白費。

空白期短工作難找

「不是每個留學生在空白期都能順利找到工作銜接。」留學生決定延後入學,面對台灣緊縮的就業市場,要以多出來的半年到一年找到短期工作十分不容易。原本預計9月前往加拿大讀書的北大會計系邱同學,因為疫情延後到12月入學,本想在多出來的半年找工作,然而人資一聽到她有深造打算,就立刻將她剔除名單。

邱同學表示,可以理解資方不願雇用的原因,畢竟員工待得不長,對公司而言是一種浪費,她無奈說道,既然求職路不順,求學路也卡關,就利用這段時間進修,例如上程式設計課程和運動等。

專家:定期聯繫留學單位

台灣公益組織教育基金會董事,同時也曾是公費留學英國的洪健庭則建議學生,需要持續跟駐外單位以及外交部保持聯繫,以確認留學當地的政策變動,「畢竟英國、美國、加拿大等,每個國家都有不同的政策。」

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