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2020-10-29 | 台灣醒報

貧國疫情嬰兒潮 富國焦慮不敢生

疫情期間中低收國家爆發嬰兒潮,但富裕國家生育率不增反減。原本專家預測,在疫情居家避疫期間,可能會產生嬰兒潮,但分析指出,疫情下的壓力反而讓人更不敢生育,加上富裕國家要取得避孕的藥物、方法相當容易,因此在日本、新加坡等先進國家,生育率恐不增反增;而在中低收入國家,由於失業、缺乏避孕資源和知識,的確因疫情產生了一波懷孕潮。

中低收國家懷孕潮

《經濟學人》報導,疫情籠罩下,原本預期人們會更願意生育,然而經過研究,嬰兒潮或許僅會發生在中低收入國家,由於失業、缺乏避孕資源和知識,的確因疫情產生了一波懷孕潮,甚至頻繁發生在年輕人之間。

一名在烏干達從事數位行銷工作的民眾表示,疫情間年輕人無法購買避孕用具,只能依靠聯合國與當地人權團體四處發放免費避孕套,他甚至有多名朋友還在大學就學,就在疫情中意外懷孕,「沒有工作,也無處可去,所以大家都有大把時間。」

然而在新加坡、日本等富裕國家,希望趁著疫情大力宣傳生育,拯救年年下降的生育力,然而並沒有奏效。媒體分析,其中一個原因是在富裕進步的國家,避孕知識和避孕藥物等非常容易取得,即使新加坡大手筆推出生育計畫,表示只要在接下來兩年生孩子,都可以獲得2200美金的補助,然而當地的年輕夫妻依然不願意生小孩。

一名36歲的新加坡白領族表示,雖然疫情在家很無聊,但是他與妻子已經篤定不生小孩,也不可能因為政府補助及疫情改變想法。

焦慮、避孕方法多

雖然要百分百預測疫情對生育率的影響還為時過早,但富裕國家和中低收入國家已經出現不同的趨勢。在富裕國家,疫情間大部分人還是保有工作,且因為對疫情的焦慮,反而更不願意生孩子,寧可花錢去避孕,然而在貧窮國家,婦女並沒有太多選擇。

這對日本、新加坡等政府來講,生育率是亟須推動的國安大事,若生育率持續探底,將會影響到國家整體勞動。《brooking》報導,日本新首相菅義偉上任不久,就開始呼籲健康保險應該加入對不孕症的治療,因為政府數據顯示,與去年同期相比,從5月開始,懷孕人數已經下降了11%。

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