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2021-05-03 | 台灣醒報

因疫情減少污染 聖母峰能見度高

空氣汙染降低了,連聖母峰都看得到。美國加州大學研究發現,去年爆發新冠肺炎疫情讓印度等國家實施封城並暫停經濟發展,結果也意外讓污染減少,高山上積雪開始融化的時間跟著延後,對於民眾賴以維生的水源穩定有助益。尼泊爾首都加德滿都更有民眾表示,數十年來首度能從160公里外看到聖母峰。

據《今日報》報導,加州大學聖塔芭芭拉分校科學家內德·拜爾透過衛星遙測影像分析,發現在印度河流域的煤灰與其他粒子濃度在去年相較20年平均值減少3成。研究指出,因為封城讓民眾開車及發電減少,進而讓煤灰與其他污染物排放跟著減少,讓吸熱及散熱造成融冰速度變慢,換算約讓6.26立方公里融化水源延後流入印度河。

污染減少融冰緩

《IFLScience》報導,化石燃料與木材或糞便燃燒會製造吸光粒子(LAP),造成雪與冰變黑而導致融化加速。一旦喜馬拉雅山積雪融化過快,便可能在季節初期導致洪水氾濫,隨後又形成供水不足的問題。目前超過3億人倚賴印度河水源,而其來源則來自於喀喇崑崙山脈山頂於其他高山。

春季與夏季融冰徑流的時間點,對管理供水至於重要。過去氣候變遷已影響時間點,因為高溫、更多降雨及更少降雪,導致更多積雪更快融化。因此,徑流變慢有其益處,可幫助水庫管理單位儲存更多水並保持穩定流量。拜爾指出,雖然無法肯定證實疫情是讓時間點延後的原因,「但似乎沒有其他理由了。」

空氣乾淨 肉眼看見高山

印度在去年3月至5月實施封城,許多研究事後指出,當時空氣品質獲得大幅改善,特別是高污染的德里地區。拜爾也表示,這次研究結果指出,行為的改變都會影響供水。全球約有20億人倚賴冰雪融化取水。密西根大學科學家弗蘭納也指出,更廣泛來說,這次研究進一步證明,乾淨的環境將可為人類帶來各種正面好處。

本次研究結果刊登在《美國國家科學院院刊》。

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