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2024-02-27 | 台灣醒報

美國各地鬧獸醫荒 公衛檢疫問題大

美國寵物經濟當道,毛小孩數量暴增,但各地卻都鬧出獸醫荒!專家表示,因為許多飼主會因此辱罵獸醫,加上許多不得不安樂死動物的為難,導致大量獸醫出現心理健康問題,並選擇離開該行業;加上獸醫時常是動物檢疫的第一道防線,獸醫短缺恐怕還會提高公衛風險。

獸醫是檢疫要角

衛報》報導,美國各地都出現獸醫荒,明尼蘇達大學獸醫醫學院院長莫爾嘉德表示,其實獸醫短缺的狀況可以追溯到40年前,當時美國寵物量逐漸增加,民眾也愈發重視寵物的健康,但美國獸醫學校的招生名額卻沒有增加。

美國獸醫學生畢業時,常常會背負著沉重的學生貸款,所以都會選擇在都市地區工作,這也導致獸醫不僅「患寡」,更「患不均」。莫爾嘉德說,獸醫是動物疾病第一線的檢測者,包括禽流感、非洲豬瘟等疾病,當社區缺乏獸醫時,這些疾病恐怕難以發現,進一步提高食品與公衛的風險。

全國獸醫專業人員聯盟主席休斯頓指出,與其他人類醫學相比,獸醫需要相同強度的訓練,但薪資卻不及其他產業,且支援獸醫的相關技術人員往往也出現過勞或工資過低等狀況。

獸醫心理壓力大

休斯頓進一步指出,因為寵物醫療的費用相當高昂,尤其寵物保險在美國各地並未被廣泛採用,所以飼主有時候就會抱怨獸醫「是為了錢,而不顧動物的性命」。同時,獸醫有時不得不選擇安樂死動物,也對他們造成沉重的心理壓力。

BBC》報導,獸醫的自殺率是正常人的兩倍以上,6成獸醫歷經焦慮、憂鬱等精神疾病。研究人員指出,引發獸醫心理健康危機的原因很多,包括經濟狀況、工時太長或飼主期待過高等。

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