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2019-12-21 | 中央社

F-16買氣復甦 洛馬遷移產線帶動就業

F-16V專題4(中央社記者尹俊傑紐約20日專電)F-16堪稱戰機界長青樹,歷經多次升級,近年購機需求復甦。除台灣採購66架外,F-16V也獲巴林、斯洛伐克等國採購,美國南卡州F-16V新產線4月亮相,為當地創造就業機會。

F-16問世45年,總產量超過4500架。美國空軍雖逐步換裝F-35等第五代戰機,洛克希德馬丁公司(Lockheed Martin)仍為外銷持續生產F-16。據洛馬統計,全球25國服役中的F-16達3000架左右,可見F-16依舊是第四代戰機中的主力。

F-16V改裝方案2012年公布,配備新型主動相位陣列雷達(AESA),任務電腦與座艙介面改良,且具有部分匿蹤功能,為這款戰機注入新血,也刺激多國採購或升級需求。

國軍現有142架1990年代採購的F-16A/B戰機,正逐步升級成F-16V,若加上美國政府8月批准售台的66架F-16V,國軍F-16機隊陣容更為壯盛,新機訂單也將確保洛馬F-16產線未來多年持續運作。

F-16美國產線原本在德州沃斯堡(Fort Worth),為騰出空間組裝F-35,洛馬著手將F-16產線遷往南卡羅萊納州格林維爾(Greenville)。新產線2017年底開工,今年4月23日舉行剪綵儀式,預定年底前開始生產F-16V。

南卡州選出的共和黨籍聯邦參議員葛蘭姆(Lindsey Graham)當時表示,南卡州擁有全美最棒的勞動力,如今將打造歷來最先進的F-16,新產線亮相對格林維爾與南卡州來說是美好的一天。

這條產線為格林維爾新增逾400個就業機會,洛馬自家工程、採購、維護及客戶支援人員連同供應鏈一併受惠,不僅符合美國總統川普恢復製造業榮光的目標,也能應付水漲船高的F-16升級與新機生產需求。

2018年6月,巴林成為首個確認簽約採購F-16V的國家,購機數量從原訂19架減至16架;同年12月,斯洛伐克簽署採購14架F-16V的同意書。美國國務院今年批准向摩洛哥出售25架F-16V,並為舊款提供升級。

為爭取印度訂單,洛馬也有意在印度建立F-16裝配線,期望與美國產線形成互補。

洛馬策略暨業務發展副總裁拉爾(Vivek Lall)1月向路透社表示,洛馬正與多國洽談F-16採購案,如果不算進印度,F-16潛在購機需求也逾200架,採購總值估計超過200億美元。

拉爾當時說,還有10個國家對F-16V有興趣,「F-16有如重獲新生」。

F-16官方名稱「戰隼」(Fighting Falcon),飛行員為它取了綽號「蝮蛇」(Viper)。這個別稱成為升級版批次Block70/72概稱F-16V的起源,新型號作戰能力更上層樓,為F-16未來多年持續翱翔天際增添本錢。

即使面對第五代戰機挑戰,洛馬仍對F-16升級後延續壽命深具信心,宣稱F-16至少能飛行並作戰到2070年。半世紀後,F-16如繼續馳騁沙場,和最初面世將相隔近百年,足證這款戰機的與時俱進與歷久不衰。

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