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2021-01-17 | 中央社

NASA探月計畫遇挫 巨型火箭測試失敗草草結束

美國國家航空暨太空總署(NASA)今天進行「阿提米絲」登月計畫的重要測試,原定讓深太空探索火箭發動8分鐘,但最後火箭核心節的4個發動機卻僅點燃1分鐘,測試草草結束。

美國政府的「阿提米絲」(Artemis)登月計畫希望未來數年讓人類重返月球,這次測試相當重要。目前不清楚「太空發射系統」(Space Launch System, SLS)火箭承包商波音公司(Boeing)與NASA會不會重新測試,若重新測試,發射時程就可能推遲到2022年。

「太空發射系統」火箭約65公尺高的一節在密西西比州史丹尼斯太空中心(Stennis Space Center)裝載完成後,於當地時間下午4時27分(台北時間17日清晨6 時27分)展開測試。

根據路透社與太空資訊網站Space.com報導,原本NASA希望4個發動機能持續發動485秒(8分多鐘),但它們卻僅發動短短1分多鐘,距離工程師希望今年11月火箭發射時能持續發動4分鐘的目標還有一大段距離。

這是NASA近一年來「綠跑」(Green Run)測試行動的最後步驟,也是NASA與波音今年稍晚為「阿提米絲」登月計畫發射火箭展開無人登月任務前的重要步驟。

為模擬真實發射時的內部狀況,這場測試在NASA高35層樓的最大型測試台進行,4枚Aerojet Rocketdyne RS-25發動機點燃約1分15秒,產生160萬磅推力,並消耗了70萬加侖的推進劑。

儘管結果不如預期,但NASA署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)表示:「今天不是事事都照著劇本來走,但我們取得很多資料,很多重要資訊。

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