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2020-07-05 | 科技新報

日本人為什麼還在用掀蓋手機?

日本人為什麼還在用掀蓋手機?

智慧手機市場日趨成熟,走在街上,已很少看到有九宮格按鍵手機的身影了,但在一水之隔的日本,還能看到另一番景象。
日本人為什麼還在用掀蓋手機?

很多人眼中日式手機是「加拉巴哥化」的產物,意思是只能在特定環境生存,並有極強地域性特徴。日本的商業、文化領域,多少也能看到這種現象。日本人眼中的「常識」,別國人可能常常無法理解。

而手機領域,歷久不衰的掀蓋機便是很典型的例子。哪怕是 iPhone 已占領各大電器商場的當下,日本人依舊沒有放棄。

日本人為什麼還在用掀蓋手機?

▲ NTT Docomo 於 1991 年推出的「mova」系列,最左邊的就是掀蓋機。(Source:ジャパンアーカイブズ)

從日本電信史來看,掀蓋機出現得很早。1991 年日本電信公司 NTT Docomo 推出首批「超小型便攜電話」系列,就能看到一款可掀蓋的機型。

但那時日本手機和當年台灣「大哥大」一樣,是有錢人的玩具,也是單純的通訊工具。

直到 21 世紀初,隨著成本下降,手機價格為大眾接受,才變身新興消費電子產品,在一般消費者群普及。

不過直式手機橫行的年代,掀蓋手機是怎麼在日本流行起來,直至一騎絕塵,原因也眾說紛紜。

有人認為,掀蓋手機的內外螢幕設計,切中日本人對隱私的高要求,這樣就能在不開啟螢幕的情況下,快速瀏覽簡訊、來電等時不被人看到。

還有人說是因為喜歡掀蓋機「啪」的閉合聲。

但最合理的解釋,還是和手機定位變化有關。

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▲「i-mode」於 1999 年上線時,展示的機票預訂功能,當時手機還是黑白螢幕。

這裡就不得不提 NTT Docomo 推行的「i-mode 模式」了。

日本 2000 年左右就開始正式商用 3G 網路,身為日本最老牌的電信商,NTT Docomo 也選擇在 21 世紀初,就開始將新聞瀏覽、郵件收發、車票預訂等如今司空見慣的服務,植入當時的手機。

有了這些服務,手機就不再單純只是通訊工具,而是搖身一變,成為多功能服務裝置。

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手機還專門配一顆「i-mode」按鍵,用戶進入後,就能查詢天氣、地鐵通勤時間、看電子書等,甚至直接使用各種日本網站服務。

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▲ NEC 的 N502it 廣告,強調大螢幕和彩色兩個賣點。(Source:懐かしCMチャンネル)

配合「i-mode」出現,日本手機也有一次「升級潮」。NEC 的 N502it 手機就首次配備大尺寸彩色 LCD 螢幕,迅速在年輕群體間爆紅。

掀蓋手機的優勢也在這時候展現出來。由於「i-mode」是各種行動網路服務的入口網站,自然需要大螢幕呈現,掀蓋機可在保持同樣大小的情況下,兼具大螢幕和實體鍵盤,滿足人們瀏覽和打字的需要。

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▲ 2006 年夏普發表的 3 吋電視手機 SH903iTV。(Source:ASCII.jp)

後來日本網路環境更好,很多掀蓋機還可將螢幕轉成橫向,側面拉出小天線,就能收看電視節目,這同樣是智慧手機在日本興起前就普及的功能。

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▲ 不少動漫作品也會出現掀蓋機,為它們貼上日系、二次元等標籤。

甚至就連男生也學會利用掀蓋機的雙螢幕,打造成「電子書閱讀器」。畢竟就算不掀開上蓋,外螢幕也能瀏覽長篇文字。

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▲ 掀蓋機最鼎盛的時代,日本電信商每年會推出約 20~30 款新機。(Source:Gigazine)

可惜的是,NTT Docomo 沒能將超前行動網路模式複製到海外,反而封閉的生態環境,間接限制了日本手機廠商的創新能力。

隨著 iPhone 出現,以及 Android 系統等「舶來品」殺進日本,手機產業的主導權開始由電信商轉向手機商,原本被 NEC、松下、富士通、夏普等日本廠商壟斷的市場,於智慧手機時代都漸漸敗下陣來。

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▲ 2019 年全年日本手機市場各品牌占比,蘋果處於絕對優勢地位。(Source:IDC)

幾年下來,留給日本手機商的份額也沒多少了。如今蘋果 iPhone 在日本手機市場占比,基本跟華為手機在中國市場占比類似,都接近五成,處於絕對領先的地位。

日本人為什麼還在用掀蓋手機?

(Source:每日新聞)

為了縮減成本,包括松下等日本手機廠商不是合併,就是選擇結束,軟體系統開發也都相繼停止,大家統一轉向以 Android 為底層。

當年火熱的「i-mode」模式,如 felica 近場支付、手機電視和線上購物等,現在也都能在 iOS 和 Android 輕鬆獲得,觸控螢幕使用體驗甚至比掀蓋機要好。

可以說,本土廠商的衰落,與以蘋果 iPhone 為代表的海外品牌崛起,都讓日本手機市場告別電信商主導的時代,手機商和提供服務的網路公司正反過來掌握話語權。

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▲ 日本電信商 au 在 2019 年推出的掀蓋機。(Source:au)

但就算如此,日本的市場特殊性,也沒讓傳統掀蓋機完全消失。近兩年,三大電信商仍堅持推出各種新機。

如果瀏覽日本手機網站會發現,日本人習慣把智慧手機和傳統手機分開稱呼,iPhone 這類觸控螢幕手機稱為「スマホ」,也就是智慧手機。

傳統掀蓋機、功能機則稱為「ガラケー」(編按:從日語ガラパゴスケータイ簡化而來,原意為加拉巴哥行動電話)。

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▲ 富士通 ARROWS F-03L。

前文也說,由於日本手機市場發展較早,很多智慧手機時代才出現的行動支付、影片等功能,功能機時代就已解決,這也導致一部分用戶對智慧手機抱持「不感冒」的態度。

日本高齡化社會架構也間接阻礙了智慧手機普及,很多中老年用戶仍鍾情掀蓋架構和實體按鍵,平時打打電話、收發郵件也夠用,觸控螢幕智慧手機對他們來說有些「功能過剩」。

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但線上服務總會有退場的一天,NTT Docomo 開創的「i-mode」及 FOMA 3G 服務,就宣布 2026 年下線;另外兩家 au、SoftBank 也會在這個時間點,停止支援 3G 網路。

為了守住這些老用戶,讓他們不需要改變原有習慣的情況下,跟上智慧手機的更新速度,電信商採取變通方案:在傳統掀蓋機安裝智慧手機的軟體和服務。

這稱之為「半智慧手機」(ガラホ),其實就是智慧手機「スマホ」和傳統手機「ガラケー」兩個詞合併。

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▲ 夏普於 2019 年 4 月推出第三代 AQUOS ケータイ。

表面看來,這些掀蓋機和功能機一樣,依舊是上半部螢幕,下半部實體鍵的翻蓋設計,但內建變成基於 Android 自訂的系統,支援 4G 網路、Wi-Fi、藍牙,並整合 LINE 等主流社交軟體。

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全球性來講,這類價格低廉,且一隻腳踏進智慧手機的產品也還有很多發展空間,並在智慧手機普及率不高的國家十分吃香。

日本人為什麼還在用掀蓋手機?

▲ 成功填補功能機和智慧手機之間空白的 KaiOS 系統。

在印度, 內建「KaiOS」的 JioPhone 也是長得像功能機,但都支援 WhatsApp、Google 地圖等主流應用,不至於讓使用者與大眾「脫節」,同樣有不錯的人氣。

據朝日新聞報導,日本仍有 2 千至 3 千萬左右用戶使用 3G 功能機。如今不少電信商都打出「1 日圓購機」海報,希望用超低合約價吸引功能機用戶升級。

針對不懂各種功能的高齡用戶,日本還開設「智慧手機教室」,指導老年人使用智慧手機。

只要這類半智慧手機繼續存在,用慣掀蓋機的人,今後也可繼續享受實體按鍵的易用性。

更不要說現在走在最前面的摺疊手機,也返璞歸真改回掀蓋模式。

傳統並不一定就落後,有時候加以改造,也能舊瓶裝新酒,重新在需要它的人手中煥發生機。人們都說時尚是輪迴,經典元素輪流轉,或許年輕的手機界也是如此,我們等到創新,也看見重生。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Mytho88 / CC BY-SA)

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