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2024-06-04 | 科技島

中國嫦娥六號將帶回月球大量樣本


中國嫦娥六號將帶回月球大量樣本


中國的嫦娥六號月球探測器,即將開啟從月球背面帶大量樣本返回地球的歷史性旅程,科學家預計,這些樣本將有助於回答太陽系早期演化的關鍵問題。嫦娥六號於 5 月 3 日從中國南部海南省發射升空,並在6月1日晚上10點23分成功登月。


編譯/李峻




中國的嫦娥六號月球探測器,即將開啟從月球背面帶大量樣本返回地球的歷史性旅程,科學家預計,這些樣本將有助於回答太陽系早期演化的關鍵問題。嫦娥六號於 5 月 3 日從中國南部海南省發射升空,並在6月1日晚上10點23分成功登月。





中國嫦娥六號將帶回月球大量樣本
中國嫦娥六號將帶回月球大量樣本。示意圖。圖 / 123RF



重燃月球的樣本探索行動




據報導,嫦娥六號是中國繼嫦娥五號任務之後進行的,後者於 2020 年 12 月從月球近側收集了樣本,重新點燃了全球中斷 44 年後的月球的樣本探索工作。在嫦娥五號之前,蘇聯1976年的月球24號任務則是收集月球樣本的最後一次任務,並從月球近側的危海(Mare Crisium)收集了170.1克物質。




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可用時間有限




著陸後,嫦娥六號有14小時的時間探鑽、挖掘和密封2公斤物質,與嫦娥五號任務的 21 小時窗口相比,時間範圍更短。歐洲太空總署月球科學辦公室主任James Carpenter就強調了任務的緊迫性,並指出一但太陽越過地平線、天黑,任務就必須結束,可用時間非常有限。




一但收集完畢,嫦娥六號的樣本將被密封,並透過火箭推進器發射入太空,再與月球軌道上的另一個太空船對接,並被轉移並送回地球,預計將於6月25日左右登陸中國內蒙古。




樣本重要性




Carpenter指出這些新樣本的重要性,並解釋說,阿波羅任務收集的樣本表明,南極–艾特肯盆地(South Pole–Aitken basin)是在太陽系歷史上劇烈轟擊時期形成的,但目前該理論仍存在爭議,因此來自月球背面的樣本,對於理解這些事件來說非常重要。




鑽探機械的限制




儘管自2020年執行任務以來,中國鑽探機械的效率有所提高,但挑戰仍然存在,先前嫦娥五號就在地表下遇到了無法穿透的地層,使其只返回了1.73 公斤月球樣本,而不是計畫中的2 公斤。




多國合作




在整個任務過程中,來自義大利、法國和巴基斯坦研究機構,及歐洲太空總署的儀器,將收集有關太空和月球問題的數據,凸顯了中國太空計畫日益增長的國際影響力。Carpenter也提到了歐洲和中國科學家,在分析嫦娥五號樣本方面的密切合作,並表示希望與嫦娥六號也進行類似的合作,預計這些任務收集的數據和樣本,將顯著增進人們對月球和太陽系更廣泛歷史的了解。




參考資料:Reuters



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