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2024-03-20 | 常春月刊

番茄紅了,醫生的臉就綠了!番茄功效作用多樣化,攝取時加這個,吸收效果加倍


番茄紅了,醫生的臉就綠了!番茄功效作用多樣化,攝取時加這個,吸收效果加倍

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義大利名言:「番茄紅了,醫生的臉就綠了!」在歐美國家,番茄一直都是相當受到重視的蔬果。不過在台灣,卻是近幾年因名言被使用在知名果汁廣告台詞中而受到注目,「茄紅素」一詞瞬間在台灣保健市場爆紅,且熱潮持續不退。

茄紅素(Lycopene)屬於一種植物特有的植化素,是類胡蘿蔔素的一員,普遍存在於番茄、西瓜、紅心芭樂、紅色葡萄柚、石榴、木瓜等紅色系水果及其相關製品中,顏色愈紅、茄紅素含量愈高。雖然茄紅素是類胡蘿蔔素家族成員,但因為其不具有維生素A活性,因此,早期並未受到營養學界的重視,但經研究分析後發現,茄紅素的抗氧化能力是β-胡蘿蔔素的2倍,甚至是維生素E的10倍,高居所有類胡蘿蔔素中抗氧化能力的翹楚。

營養學博士吳映蓉表示,茄紅素因為有出色的抗氧化作用,所以受到學術界、營養學界的重視,近幾年也陸續發表許多相關的研究論文。目前有許多研究已經證實,茄紅素的確在身體保健上占有一席之地。

  • 預防癌症:根據流行病學研究指出,茄紅素不只可抑制癌細胞作用,減少癌症發作的機會,更重要的是可以達到預防的功用,尤其在乳癌、卵巢癌、肺癌、胃癌、胰臟癌等有顯著的預防效果。
  • 保護心血管:當壞的膽固醇(LDL)氧化卡在血管壁時,會造成血管壁失去彈性,而增加心血管疾病發生機率。茄紅素的高抗氧化能力,則可抑制壞的膽固醇氧化合成,降低心血管疾病風險。
  • 改善攝護腺肥大:台大醫院研究發現,每天給予攝護腺肥大患者30 mg的茄紅素,12週後惱人的頻尿、排尿困難等排尿障礙症狀皆有明顯改善。而根據歐美流行病學研究報告也指出,茄紅素可抑制攝護腺特異抗原(PSA)升高,降低攝護腺癌風險。
  • 美白護膚:具抑制皮膚黑色素細胞的生成,攝取足夠的茄紅素,可達到美白效果。此外,其抵抗紫外線的能力比beta-胡蘿蔔素好,因此,能避免皮膚光傷害、減少皺紋和黑斑生成。
  • 抗老化:自由基是人體老化的關鍵,因茄紅素的高抗氧化能力,可去除體內因飲食、作息不正常等而滋生的過量自由基,就可延緩身體老化現象。
  • 藉飲食吸收效果好

    雖茄紅素對身體保健具有很大的幫助,但人體卻無法自行合成製造茄紅素,藉由飲食吸收,是最簡單的方法。

    吳映蓉指出,一般營養素經加熱後,都會出現流失現象,導致吃進去的營養素成分大減。但茄紅素卻剛好相反,由於它在植物成分中相對穩定,即便加熱也不會有流失的疑慮。曾有研究發現,採收後的西瓜分別保存於溫度5℃、13℃、21℃,結果保存於21℃的西瓜,茄紅素含量最高,保存於5℃的西瓜含量最低,證實茄紅素在室溫下反而更多。

    存在於天然蔬果中的茄紅素屬於反式結構,不易被人體吸收,但只要加熱後,就能成為人體好吸收的順式結構。因此,烹煮過的番茄會比天然番茄更具好吸收的茄紅素,且屬於脂溶性的茄紅素,當飯後胃中進食油脂後立即吃水果、烹煮時加入一點油脂,或果汁內加入牛奶一起喝,都能將茄紅素完全釋出,並且幫助腸道吸收。

    (圖片來源:Dreamstime/典匠影像)

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