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2024-06-22 | 常春月刊

長輩身體疼痛「檢查卻正常」,恐是憂鬱症上身!醫解析罹病原因 藥物副作用也是之一


長輩身體疼痛「檢查卻正常」,恐是憂鬱症上身!醫解析罹病原因 藥物副作用也是之一

徐先生2年前年滿65歲退休後,曾因睡不好就醫服用安眠藥,之後又因肩膀關節疼痛吃了許多止痛藥、做復健,但都沒有明顯改善,因此負面情緒增加。以前工作時經常跟同事、家人外出活動的他,為此提不起勁、老是覺得無力、不想出門,由於擔心自己是不是得了重大疾病,特別前往家庭醫學科檢查,當確定身體沒問題後被轉診,才確定罹患了憂鬱症。


退休老人患憂鬱症機率高 醫師解析罹病原因


現在人生活壓力大,罹患憂鬱症的比例增加,退休的老年人也是憂鬱症的高危險群之一。台北慈濟醫院身心醫學科醫師張芳瑜指出,65歲以上老年人因為屆齡退休,失去生活重心,身體疾病增加,身邊親友陸續離世等多重原因,發生憂鬱症的機率高,根據國外統計,每100個長者會有10個有憂鬱症狀,其中1至2個會符合憂鬱症診斷。

事實上,憂鬱症無論發生在哪個年齡層,女性的發生率都較男性高出1倍!除了遺傳原因外,中風、巴金森氏症、紅斑性狼瘡和部分藥物的副作用也是致病原因,另外,對自己要求高、情緒時常處於緊繃狀態、社會家庭支持度不足的人也是好發族群。

老年人跟一般成年人憂鬱症狀的不同在於,年長者比較不會表達內心的鬱悶情緒,所以會將身體的不舒服放大,以身體症狀表現出來,因此最常見的症狀會透過疼痛反應。張芳瑜表示,臨床上當相關檢查都正常或與患者感覺痛苦的程度不成比例時,就會進一步評估是否為心理作用造成。


憂鬱症和失智症症狀相似 長者在臨床診斷上會更謹慎


憂鬱症是失智前兆,若遲遲未治療不僅病情會加重,更可能會影響病人的認知功能,演變成失智症;若病人本身就有失智情況而又未治療憂鬱症,就會加速退化程度。張芳瑜強調,由於失智症與憂鬱症有許多症狀重疊,因此老年人憂鬱症評估必須更完整,要涵蓋抽血檢查排除內外科疾病、藥物、營養的影響,還要有醫師的會談評估。

張芳瑜也說明,治療會以血清素藥物為主,原則上若是病人這輩子第1次發病,建議至少維持1年的治療,直到病情穩定;但若是反覆發病3次以上就會建議拉長時間,至少治療3年。

根據國外統計,一般10到20個有自殺企圖的成年人中,會有1個自殺死亡,但在65歲以上的長者中,4個有自殺企圖者中就有1個死亡,且一般高齡族群中約有6%長者有自殺的想法,因此長者的情緒不可不重視!張芳瑜也重申,憂鬱症是可以治癒的疾病,延誤治療會嚴重影響生活品質、認知能力和身體狀況,因此必須盡快就醫。

長者要預防憂鬱症,張芳瑜建議,可以在退休前預先規劃好未來的生活,藉由規律的社團活動轉移生活重心,而維持均衡飲食、適當運動並戒除菸酒等良好的生活習慣也對憂鬱症有一定程度的預防。

(常春月刊/編輯部整理、文章授權提供/NOW健康、圖片來源:Dreamstime/典匠影像)

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