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2020-08-13 | 公共電視

波音747除役 昔日空中女王黯然退場

波音747除役 昔日空中女王黯然退場
被譽為「空中女王」的波音747,英國航空日前宣佈,原定2024年才要完成汰換的計畫提前在今年內完成。而推出「空中女王」的美國波音公司,也決定停產747系列。

全球第一架波音747在1970年1月加入當時的泛美航空,成為全球第一款雙層客艙、雙走道的廣體客機,也是第一種被稱為「巨無霸」的民航機。由於載客量超過400人,它的出現讓搭機旅遊更加普遍。50年來,1500多架的波音747,成為長程航線的霸主。還出現在許許多多電影電視等大眾文化作品中,空中女王的名號就此深植人心。

除了貨機也頗受業界歡迎,也有不少波音747被改裝成其他用途。最經典的當然就是1990年開始、擔任美國總統專機的「空軍一號」,另外還有緊急狀態下擔任空中指揮部的E-4,都經常出現在電視新聞的鏡頭前。

波音最大的對手,歐洲空中巴士集團,十多年前為了抗衡波音747,推出了體型更大、載客量更多的A380,一度成為熱門話題。不過產業環境已經逐漸改變,波音公司推出了載客量較少、營運成本較低,卻一樣可以飛長程航線的777與787系列;空巴也將重心移往同等級的A350身上,注定了巨無霸客機要走下舞台的命運。

波音公司雖然低調到連對內都沒有告知員工,但包括彭博社等財經媒體,還是從最新的財務報告看出端倪。彭博社的報導指出,從2016年開始,波音每建造一架747,就虧損達4000萬美元。而投資42億美元開發的最新款,市場反應並不好。最後一架大約兩年後出廠。也就是說,這位曾經稱霸航空市場的女王,即將退出生產線。

目前全球擁有最多架波音747的英國航空,原本預計2024年才要完成汰換,一場突如其來的武漢肺炎疫情,讓航空業載客量盪到谷底,估計最快2023年才有辦法復原。也促使英航決定,提前在今年底之前,把31架波音747全數由其他機型取代。

外電引述業者的說法指出,波音747雖然曾經身負重任,但畢竟是上一個世代的產物,新科技讓新型飛機更節省成本,航程一樣遠。加上未來幾年載客量預計會是相當低迷的狀態,提前淘汰燃料消耗偏高的波音747,英航不是第一家,也不會是最後一家。

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