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2020-10-13 | 食力FoodNEXT

海洋保護協會:塑膠食品包裝首次超越煙蒂,成為最常見的海灘垃圾!

海洋保護協會:塑膠食品包裝首次超越煙蒂,成為最常見的海灘垃圾!

撰文=黃敬翔

你參與過淨攤嗎?是否有注意過自己最常撿起的垃圾屬於哪一類?根據非營利組織海洋保護協會(Ocean Conservancy)2020年9月公布的「2020國際沿海淨攤報告(2020 International Coastal Cleanup report)」,糖果、洋芋片等塑膠食品包裝首次超過煙蒂,成為海灘上最常見的垃圾。

要知道,海洋保護協會自1986年舉辦淨攤活動以來,不起眼的煙蒂始終位居「沙灘上最常看見的垃圾」榜首,塑膠食品包裝超越煙蒂顯示出全球塑膠污染問題日益嚴重。

海洋保護協會:塑膠食品包裝首次超越煙蒂,成為最常見的海灘垃圾!

海洋保護協會自1986年開始舉辦淨攤活動以來,煙蒂始終位居最常見垃圾榜首,然而現在已經被塑膠食品包裝超越。

最常見垃圾前10名幾乎塑膠產品包辦

根據該報告的統計,2019年海洋保護協會於全球116國家或地區的海灘,總共收集到3250萬件垃圾,重量合計起來超過2080萬噸(約940萬公斤)。其中,塑膠食品包裝共收集到477萬片居冠,以糖果、薯片包裝為主,煙蒂則以421萬個排名第二。

海洋保護協會「無垃圾海洋計劃(Trash Free Seas Program)」總監Nicholas Mallos認為,塑膠食品包裝排行第一,凸顯了許多一次性、用完即丟的食品與飲料包裝都是無法回收、非永續性的問題,同時也顯示出世界上大多數國家在塑膠廢棄物的管理上有嚴重的不足。

除了塑膠食品包裝與煙蒂為排行第一和第二外,進入排行榜前10名的垃圾,從第三名算起依序為塑膠瓶(188萬個)、塑膠瓶蓋(150萬個)、吸管與攪拌棒(94萬個)、塑膠杯與盤子(75萬個)、塑膠購物袋(74萬個)、外帶塑膠容器(67萬個)、其他塑膠袋(61萬個)以及塑膠蓋子(60萬個),幾乎都以塑膠垃圾為主,更不乏一些被歸類可以回收的產品。

鋁罐、紙袋、玻璃瓶已被塑膠垃圾擠出榜外

海洋保護協會的年度淨攤報告已經持續34年發布,被認為是「世界上最大的海洋垃圾分類數據庫」,長年下來的數據更能顯示出消費者行為的趨勢變化。

好比說,2009年後的統計就顯示,鋁罐與紙袋垃圾跌落最常見垃圾前10名行列,這是受到瓶裝水大舉崛起以及零售通路開始使用塑膠袋的影響。2017年後,玻璃瓶也從前10名消失。喬治亞大學(University of Georgia)工程學教授Jenna Jambeck就指出,「海洋保護協會的數據,對於關注海洋永續議題的人而言,都是最即時了解塑膠污染程度的快照。」

不僅如此,海洋保護協會更將2019年的數據量化換算,研究人員表示,他們收集從海灘上拾取的吸管,可以提供給322隻章魚每天喝8杯奶昔且持續一年。此外,塑膠餐具更能分給6萬6000隻鯊魚享用西餐,藉由量化數據的表現,希望能讓人們能更看見塑膠垃圾的量是多麼可觀。

台灣最常見的垃圾為塑膠瓶、塑膠瓶蓋、吸管與攪拌棒

此外,該報告也列出了台灣的淨攤數據,2019年共1萬2375人在台灣參與淨攤,並收集了4萬8795磅的垃圾(約2萬2180公斤)。其中,最常見的前3名分別是塑膠瓶(2萬0993個)、塑膠瓶蓋(1萬9598個)、吸管與攪拌棒(1萬3444個)。

塑膠污染問題日益嚴重,目前許多塑膠產品雖然宣稱能回收,卻並非全部都能被妥善重複使用。以塑膠瓶來說,即使台灣回收率高達95%,但2018年仍然有超過2.8億寶特瓶無法回收,對環境造成過大的負擔。

雖然眼下無論是食品業或科學家都已經開始著手更加環保的包裝開發,期待能儘快找到解方,然而正如海洋保護協會所說,「食品包裝並不是一件容易解決的難題。」要等到真正環保、可替代塑膠包裝的材質上市,可能需要耗上好幾年的時間。眼下,唯有每個消費者覺醒,開始在日常生活中實踐永續,盡可能減少塑膠的使用,才有可能真正阻止塑膠垃圾繼續增長。

審稿編輯:林玉婷
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參考資料
2020 International Coastal Cleanup (ICC) report.
Food Wrappers Now #1 Item Found by the ICC
Plastic food packaging now outpaces cigarette butts as most abundant beach trash
Food wrappers top list in international coastal cleanup, surpassing cigarette butts for first time

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