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2022-08-03 | 食力foodNEXT

二氧化鈦爭議再添一樁!Skittles彩虹糖母集團瑪氏 遭提告隱瞞安全疑慮

二氧化鈦爭議再添一樁!Skittles彩虹糖母集團瑪氏 遭提告隱瞞安全疑慮

撰文=編輯部

Skittles彩虹糖以多彩繽紛的顏色和豐富、酸爽的滋味風行全球多年,一句廣告詞「碰到彩虹,吃一口彩虹」更勾起許多台灣人對Skittles彩虹糖的回憶。但就在2022年7月14日在美國加州,有一位消費者控告Skittles彩虹糖的生產商瑪氏公司(Mars),指控彩虹糖含有二氧化鈦、並稱其為「已知毒素」,認為生產商瑪氏公司未告知消費者食用此物質可能會有的後果,要求其做出賠償。

彩虹糖遭指向消費者隱匿二氧化鈦危險性

據《洛杉磯時報》(Los Angeles Times)報導,消費者Jenile Thames於當地時間2022年7月14日在美國加州奧克蘭以欺詐和違反加州消費者保護法向美國知名糖果公司瑪氏提起訴訟,訴訟內容針對彩虹糖含有的成分——二氧化鈦(Titanium dioxide,TiO2)進行控訴,該訴訟文件中將二氧化鈦描述為「已知毒素」。

該訴狀指出,二氧化鈦自2020年就已在法國被禁止,在歐洲食品安全局(European Food Safety Authority,EFSA)確定該化合物「不能再被視為安全的食品添加劑」後,歐盟在2021年10月也已批准在整個歐盟將禁用,2022年8月7日此禁令將正式生效。

原告辯稱,Skittles彩虹糖這件產品已經不得不在法國改變其成分,並將被迫在整個歐洲做出同樣的成分調整,故瑪氏應該早已意識到二氧化鈦可能對人體產生的影響,但在美國,該公司仍繼續在產品中使用二氧化鈦,並且未告知消費者食用這種「毒素」的後果。

為證明瑪氏早已知曉二氧化鈦危險性,原告繼續指出,事實上早在2016年2月,被告瑪氏集團便曾公開承諾逐步淘汰二氧化鈦。但瑪氏違背了自己對消費者的承諾,6年多後的現在,2022年,依然繼續銷售著含有二氧化鈦的產品。

美國未禁用二氧化鈦 瑪氏表示遵循FDA標準

瑪氏公司發言人則表示,不對未決訴訟做評論,但聲明該公司對二氧化鈦的使用完全符合美國食品藥物管理局(U.S. Food and Drug Administration,FDA)標準。根據FDA規定,二氧化鈦可作為食品著色劑添加於食品中,但使用量不得超過食品重量的1%。然而同時,早在1977年,二氧化鈦便加入了FDA「免於認證」的顏色添加劑名單,這意味著使用了二氧化鈦的產品不必將其列在包裝成分表上。

這也表示,瑪氏「未告知消費者」的做法很可能如其聲明,確實合法,但消費者確實也如訴狀所言,喪失了「知的權利」。

二氧化鈦爭議不斷 科學家擔憂遺傳毒性問題

而二氧化鈦作為食品添加物究竟為何一再掀起爭議?歐洲食品安全局在2021年的評估報告表示,儘管口服二氧化鈦顆粒吸收率低,但它會在體內積累,不能排除食用二氧化鈦顆粒後的遺傳毒性(Genotoxicity)問題。

遺傳毒性,是指化學物質破壞細胞遺傳物質DNA的能力。由於遺傳毒性可能導致致癌作用,因此必須評估物質的潛在遺傳毒性作用以得出其「安全」的結論。但根據目前數據,科學家無法排除對遺傳毒性的擔憂,故也無法明確訂立作為食品添加劑時,每天攝入二氧化鈦的安全量。歐洲食品安全局就此得出結論,不再將二氧化鈦視為安全的食品添加劑。

至於在台灣,目前二氧化鈦仍是合法的食品添加物,常使用於口香糖、硬糖、麵包及調味料等。根據衛生福利部食品藥物管理署規定,二氧化鈦作為著色劑,「可於各類食品中視實際需要適量使用。生鮮肉類、生鮮魚貝類、生鮮豆類、生鮮蔬菜、生鮮水果、味噌、醬油、海帶、海苔、茶等不得使用。」

二氧化鈦禁用後食品廠商的下一步?安全、永續為新時代重視的價值

在無法驗證二氧化鈦安全性的情況下,二氧化鈦的禁用似乎成了國際趨勢,然而除了Skittles彩虹糖之外,市面上許多其他食品也都有添加二氧化鈦。對食品廠商來說若想符合國際趨勢,找到二氧化鈦的替代品是當務之急。許多公司亦正在嘗試開發出能夠替代二氧化鈦的添加物。

新創公司Impossible Materials,開發了一種原料100%基於纖維素的白色顏料,靈感取自Cyphochilus甲蟲的殼「散射」光的原理,試圖將光學技術應用其中。

縱使目前技術可能還沒有發展出完全媲美二氧化鈦特性的物質,但透過科技創造出比二氧化鈦更安全、更永續的物質以用於食品中,或許會是未來消費者更買單的方向。

審稿編輯:林玉婷、李依文

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參考資料
▶Lawsuit Claims Skittles Are 'Worthless' and 'Unfit for Human Consumption'
▶Top Candy Company MARS Commits to Phasing Out Harmful Nanoparticles from Food Products
▶Titanium dioxide substitute inspired by ‘brilliantly white’ beetle: ‘The pigment is 100% cellulose, nothing else’

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