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2020-05-21 | 中央社

排除疫情影響 日無人太空船升空前往國際太空站

日本境內持續受2019冠狀病毒疾病(COVID-19)影響,但負責國際太空站運補工作的「白鸛」無人太空船今天排除萬難順利升空,這系列的太空船在完成最後一趟任務後將功成身退。

日本放送協會(NHK)報導,負責運送物資前往國際太空站(ISS)的日本無人補給太空船「白鸛」(KOUNOTORI),最後一架編號為「白鸛9號」的太空船,今天從日本南部鹿兒島縣種子島太空中心升空,並如預期在凌晨3時前與火箭分離,成功完成發射任務。

白鸛9號在與火箭分離後將上升到距地表約400公里高度,預計25日抵達國際太空站。

負責今天發射任務的三菱重工業防衛暨太空部門負責人阿部直彥說,在疫情擴大影響、發射工作遭受諸多限制的情況下,能獲得地方相關人士理解,讓太空船順利升空,讓人非常安心。

搭載白鸛9號的H2B火箭凌晨2時31分升空,並在發射後約15分鐘的2時46分左右,在預期高度280公里處與白鸛9號分離,成功完成發射任務。

白鸛9號是全長約10公尺、直徑約4.4公尺的圓柱形太空船,日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)為運送物資前往地球上空400公里附近繞行的國際太空站,研發出這款無人補給太空船。

白鸛最大酬載量可達逾6噸物資,但這次發射的9號機將是最後一艘。

日本從2009年發射白鸛1號以來,至今已成功升空9艘白鸛太空船,總計運送約50噸物資前往國際太空站。

JAXA正在研發白鸛後繼機種HTV-X,預計下個年度中期發射,除了運送物資前往國際太空站,未來也會運送物資到正計畫建設的繞月太空站「匝道」(Gateway)。

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