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2024-06-24 | 科技島

NASA火星探測器「毅力號」發現顏色異常岩石



NASA火星探測器「毅力號」發現顏色異常岩石


根據報導,近期「毅力號」火星探測器穿越一片沙丘和一條乾涸的河床後,終於抵達火星地平線上閃耀的岩層,找到一個被稱為「明亮天使」的岩石,並開始執行一系列的科學探測,利用X光射線探測和掃描火星土壤,預計最快幾個月內,科學家將分析「毅力號」傳回的數據。


編譯/李寓心




美國太空總署(NASA)所屬的火星探測器「毅力號」(Perseverance),正深入研究一處引起科學家注意的「明亮天使」(Bright Angel)岩石。科學家推測,這顆明亮天使岩石,可能是經河流侵蝕地表後,露出地層的古老物質。





NASA火星探測器「毅力號」發現顏色異常岩石
NASA 的「毅力號」火星車於2024 年6 月16 日使用其右前避險相機A,拍攝到了這張圖像。 圖取自NASA/JPL-Caltech



根據報導,近期「毅力號」火星探測器穿越一片沙丘和一條乾涸的河床後,終於抵達火星地平線上閃耀的岩層,找到一個被稱為「明亮天使」的岩石,並開始執行一系列的科學探測,利用X光射線探測和掃描火星土壤,預計最快幾個月內,科學家將分析「毅力號」傳回的數據。




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可能是火星濕潤時期線索




「明亮天使」的由來,其實是從軌道拍攝到的圖像中,發現該顆岩石擁有異常明亮的外觀,在火星表面上特別顯眼,因此吸引到科學家的注意。而該區域位於雷特瓦山谷(Neretva Vallis)的邊緣,一條乾涸的河流,也是毅力號在2021年登陸的傑澤羅隕石坑(Jezero Crater)沙地。科學家認為,明亮天使可能隱藏著火星過去濕潤時期的線索,因此在「毅力號」抵達「明亮天使」後,地球上的科學家開始首次近距離觀察該顆岩石。




進行分析後評估是否取樣




經過數日的勘查和拍攝,將高速鑽頭伸入地表用氮氣清除塵埃。這種淺層挖掘,稱為「鑽磨」(Abrasion),使探測器能夠清除火星表面的風化外層,接觸到下方的原始岩石。科學家目前仍在處理數據,未來幾個月將分析其成份,瞭解「明亮天使」如何形成,以及它與山谷河床的關聯。接下來,毅力號的科學團隊也將評估決定是否更進一步,進行「明亮天使」取樣返回任務,將岩石送回地球。




資料來源:SPACE



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