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2024-06-13 | 常春月刊

喝咖啡好處不少,但咖啡因恐短暫影響大腦灰質,專家建議一天喝這些就夠了


喝咖啡好處不少,但咖啡因恐短暫影響大腦灰質,專家建議一天喝這些就夠了

近10多年來,許多研究一再稱誦咖啡對人體健康的益處,民眾對咖啡越來越熱愛。不過瑞士的一項研究發現,咖啡因可能引起大腦灰質變化,雖然是暫時性的,但是不知道會有什麼影響。專家表示,咖啡本來就宜適量飲用,咖啡因每天攝取不超過400毫克,利大於弊。

這篇刊登在《大腦皮層期刊》中,由瑞士巴塞爾大學所發表的研究發現,咖啡因會影響大腦灰質產生變化。我們的大腦和中樞神經由灰質和白質組成,灰質主要為神經細胞體及神經突觸,白質的作用則是負責連接神經細胞束及通路。

進行研究主要是因為過去的研究證實,失眠、睡眠剝奪會導致灰質急性減少,而之前曾有研究發現咖啡因會影響灰質。研究人員想進一步了解咖啡因影響睡眠,是否是因為它對大腦灰質產生影響,因此找來20個受試者進行測試。

受試者共參與兩個為期10天的盲測計劃。一個時期每天服用3片咖啡因,另一個時期服用安慰劑片。在每個項目結束時,都會以功能性核磁共振(fMRI)測量受試者的灰質體積,並測量其慢波睡眠活動;結果顯示,服用咖啡因期間,受試者灰質顯著減少,服用安慰劑期間則沒有變化,但無論服用咖啡因或安慰劑,睡眠慢波檢測均無差異。顯示咖啡因使灰質減少,並不是其影響睡眠的原因。

研究人員觀察到受試者服用咖啡因對大腦灰質的影響屬於暫時性,一停用咖啡因,受試者的大腦灰質即恢復常態。研究人員謹慎地表示,此研究並不表示咖啡因對人體有害,但是咖啡因引起的灰質體積減少最主要出現在右顳葉,右顳葉和記憶的海馬迴有關,目前仍無法了解這種暫時性的急性灰質減少,會有什麼影響。

專家意見

郵政醫院營養師黃淑惠表示,其實近年來咖啡被認為對健康有益的主要成份是「綠原酸」,綠原酸的強大抗氧化作用,被視為是其防癌、抗癌、抗老化、防巴金森氏症、防失智等最主要的成份。而「咖啡因」往往被視為對健康有影響、是被設限的一個成份,所以這項研究得到這樣的結果,並不令人訝異。

黃淑惠說,咖啡因是神經興奮劑,攝取過量易引起心悸、手抖等反應,所以目前衛生單位在茶及可可飲料的咖啡因規定含量不得超過500mg/L,非茶及可可的食品中的咖啡因不得超過320mg/L中有設限制。想要喝到咖啡中綠原酸、黑色素等抗氧化植化素對健康的益處,免不了也會喝到咖啡因。

雖然目前有業者特別純化綠原酸補充劑,讓人可以單一補充促進健康,但是愛喝咖啡的人就是想喝咖啡,光吞綠原酸就算真的有益健康,但也失去嗜咖啡者品評咖啡的原意。

黃淑惠說,咖啡因也並非一無是處,適量的咖啡因可以振奮精神、集中注意力,對神經的刺激也有好處。所以只要每天攝取的咖啡因不要超過400毫克;相當於兩杯200c.c.的咖啡,如果是超商大杯咖啡約400 c.c.,就等於是兩杯咖啡的量。她認為,只要不要喝過量,能喝到咖啡中綠原酸的抗氧化作用,也能得到咖啡因振作精神的好處,對健康就是利大於弊了。

(圖片來源:Dreamstime/典匠影像)

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