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2024-04-15 | Heho健康

癌症年輕化不單是飲食、環境造成!研究:細胞老化速度比前幾代更快是原因

癌症年輕化不單是飲食、環境造成!研究:細胞老化速度比前幾代更快是原因


癌症年輕化不單是飲食、環境造成!研究:細胞老化速度比前幾代更快是原因

「癌症年輕化」已經是近年醫界高度重視現象,過往已有幾項原因確定是癌症找上年輕人的因素,像是飲食西化、環境荷爾蒙、癌症篩檢普及等,如今最新一篇研究則有有新的方向,年輕族群發生癌症可能是人類加速老化有關。

美國癌症協會:年輕癌症癌症患者變多!

人的年齡不單單只是生日蛋糕的歲數,現在越來越在意「身體年齡」,所謂的「生理年齡」(biological age),生理年齡指身體細胞年齡狀態,是由身體機能產生的變化程度來推算的,通常與生活型態、壓力、基因更有高度相關性。華盛頓大學研究人員Ruiyi Tian 說:「比起實際的年齡,通常生理年齡被認為是可以改變的。」

年齡被認定與癌症發生是高度相關,日前在聖地牙哥舉辦了美國癌症研究協會(AACR) 年會,探討為什麼世界各國越來越多年輕人得到癌症?根據美國癌症協會 2023 年的報告,發現在 2019 年有 20% 癌症患者被診斷罹癌時,年齡是低於 55 歲以下,這樣的數值是 1995 年兩倍。

有幾項癌症類別一直被認定有年輕化的趨勢,包括大腸癌、乳癌、腸胃道癌症等,到底是什麼原因讓年輕一代越來越早罹癌,若能了解誘發的因素後對於未來預防或早期發現至關重要。

利用九大血液數值計算出生理年齡進行分析

因此,美國聖路易市的華盛頓大學的研究團隊,以生理年齡的觀念,用計算出來的表型年齡取代時序年齡,來探討加速老化和癌症年輕化之間的關聯。

研究者推論,若 55 歲以下的成年人中診斷出的癌症,會被定義為「早發性癌症」,如果生理年齡增加的速度,比預期實際年齡快時候,加速老化是否能會導致癌細胞更早找上人類?研究者利用英國龐大的醫療資訊褲來做分析比較。

研究團隊一共分析了 14.8 萬名年齡落在 37-54 歲民眾的醫療記錄,主要觀察九大項血液檢查數據,這些數據已被認定與生理年齡有高度相關,包括:白蛋白、肌酐酸、血糖、C-反應蛋白、血液淋巴球百分比、葡萄糖、紅血球平均體積、鹼性磷酸酶、最小和最大紅血球的大小差異,研究人員透過計算,比較民眾的實際年齡和生理年齡,來確定是否有加速老化,以及過往是否有罹患癌症的紀錄。

1965 年出生族群衰老程度高出 17%

結果研究有驚人的發現,發現 1965 以後出生的人,比 1950 年至 1954 年出生的人,出現加速衰老的可能性高出 17 %。且當計算出屬於「生理年齡」較高的族群,罹患早發性肺癌的風險高出 2 倍;罹患胃腸道腫瘤風險高出 60% ;罹患子宮癌風險高出 80% ,這三種癌別關聯性特別強。

對此,研究作者認為:「可能是肺部比其他器官組織更容易衰老,因為肺部再生能力有限,至於腸胃道癌症通常與慢性發炎有關,發炎往往隨著年齡的增長而加劇。」但由於研究對象主要都是英國人,對具不同遺傳背景、生活方式、環境暴露的會有哪些影響,仍需要在不同族群中進行驗證。

這樣的研究成果引發醫界許多討論,未來是否有更好的方法來找到癌症高風險的人,前芝加哥榮民醫院心臟加護病房主任謝安民則認為:「其實這個研究的結果只能指出加速衰老和年輕患癌症有關連,並不能証明兩者之間存在因果關係。研究結論和已有的不良生活、飲食習慣是癌症患者年輕化的原因理論並不衝突,不良習慣很可能造成衰老加速,同時也會促進癌症的發生。」

參考資料:Accelerated aging linked to cancer risk in younger adults, research shows
參考資料:Colorectal Cancer
Facts & Figures 2023-2025

文、王芊淩/圖、巫俊郡

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